advertentie Liedjesavond Blerick Header

Voor Thijs Gipmans is Ironman pijn lijden en genieten

Je hebt sporters en je hebt mensen die ongeveer negen uur pijn lijden en daar ook nog eens van genieten. Thijs Gipmans neemt deel aan Ironman-wedstrijden en behoort tot die laatste categorie. Hij plaatste zich voor het WK in 2022. 'Iedere keer die lat wat hoger leggen, dat is fantastisch.'

Ironman is de klassieke triatlon: 3,86 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en tot slot een marathon hardlopen. Het zijn ultieme sportieve uitdagingen, haast onmenselijke prestaties die worden neergezet. Thijs Gipmans (46) uit Venlo voltooide in 2013 zijn eerste Ironman op Lanzarote. Hij is van origine voetballer, maar dat was niet meer te combineren met werk. Vervolgens legde hij zich toe op het lopen van marathons. 'Dat ging best goed, ik kon me verbeteren en de lat steeds hoger leggen tot ik in 2010 mijn beste tijd van 2 uur 38 minuten heb gelopen. Toen kreeg ik een kleine blessure en dacht: wat nu?' Op dat moment kwam de wens om een keer een triatlon te doen. 'Ik had er al wel eens van gehoord. Toen ik klein was heb ik het ook wel eens op tv gezien. Toen dacht ik: dat ga ik doen, maar ik wilde wel meteen een hele Ironman doen. En ik was van plan om één keer zo'n triatlon te doen en daarna nooit meer', herinnert Gipmans zich. Maar tijdens de wedstrijd wist hij al: dit gaat vaker gebeuren. 'Ik was verkocht.'

WK

De Venlonaar voltooide sindsdien heel wat Ironman-wedstrijden en plaatste zich deze zomer voor het WK in zijn leeftijdscategorie 45-49 jaar. Dat deed hij op Lanzarote, de plek waar hij ook zijn allereerste triatlon liep. 'Ik wilde nog een keertje terug om daar te presteren. Ik had van tevoren goed uitgerekend welke tijd het moest worden om me te plaatsen. Daar heb ik met mijn coach naartoe geleefd. Het zwemmen was niet fantastisch, ik was bang dat ik daar te veel tijd had verloren. Onder het fietsen kwam er een keerpunt en kon ik inschatten hoeveel mensen er tussen de kop en mijzelf in zaten. Toen wist ik dat het wel meeviel. Door heel sterk te fietsen kwam ik als eerste van mijn leeftijdscategorie in de wisselzone van het fietsen naar het rennen. Uiteindelijk ben ik tweede geworden na de marathon. Het zwemmen deed ik in 1 uur 8 minuten. Bij het fietsen, op een heuvelachtig parcours met 2.500 hoogtemeters en wind uit alle hoeken, haalde ik 5 uur 27 en de marathon in 3 uur 20. In totaal dus 10 uur 5. Een tijd waar ik tevreden mee was.'

Dat WK zou eigenlijk in oktober van dit jaar plaatsvinden op Hawaï, na al een keer uitgesteld te zijn geweest. Onlangs werd het toernooi voor de derde keer uitgesteld, naar februari 2022. En dat heeft gevolgen voor de training. 'We gaan nu naar de kortste dagen en koudere maanden dus ik zal wat vaker op de rollenbank moeten zitten. Hardlopen gaat wel maar buiten zwemmen in 12, 13 graden is mij te koud. Dan ga ik naar het binnenbad in Blerick. Het is roeien met de riemen die je hebt.'

Buiten adem

Voor Gipmans is het sowieso al prachtig dat hij zich heeft geplaatst voor het WK en eraan mag deelnemen. 'Bij het behalen van het slot is er al een last van me afgevallen. Toen zijn we met het gezin meteen een reis gaan boeken om daar twee weken naartoe te kunnen gaan. Dat gaat er nu in februari dan van komen. Presteren en genieten, dat moet dan hand in hand gaan.' Afgelopen zondag stond de eerstvolgende triatlon sinds zijn WK-plaatsing op het programma: de  Challenge Roth in Nürnberg. Gipmans eindigde als vierde op het EK in 9 uur 1. Frank Timmermans uit Arcen is bij dezelfde wedstrijd in Roth derde geworden op het EK in de categorie 55-59 jaar in een tijd van 9 uur 39. 'Het grote verschil in tijd is tweeledig: er zijn in Roth minder hoogtemeters en het waait er niet zo hard, maar het grote verschil zit erin dat de afstand van het fietsparcours dit jaar slechts 168 km was. Dat kwam door wegwerkzaamheden en een normaal gesproken heel druk bezochte beklimming hadden ze uit voorzorg uit het parcours gelaten. Het mocht immers nergens te druk worden in verband met corona. Ik heb voor mijn doen goed gezwommen en heel sterk gefietst. Alleen viel de marathon me zwaar en moest ik echt tijd inleveren op de laatste 14 km. Dat heeft me een top 3 klassering gekost.'

En dan te bedenken dat Gipmans toen hij net begon met zwemmen al na 2 keer 25 meter buiten adem was. 'Ik kwam bij de kant en de instructeur begon wat te vertellen. Ik zei: wacht even, ik moet even op adem komen. Ik was compleet buiten adem van 50 meter. En nu zwem je 3,8 kilometer. Die lat telkens hoger leggen, dat is fantastisch.'