advertentie Delta Fiber week 49 header

Vastelaovend in Venlo: 'we gaan zeker niet de randjes opzoeken'

Het Venlose carnavalsgezelschap Jocus zet in op de mogelijkheden om in 2021 toch vastelaovend te vieren. 'Juist in deze tijd kan het feest ook troost en hoop bieden', zegt Jocus-voorzitter Roel Versleijen.

Versleijen geeft toe dat hij het maandagavond best spannend vond om de plannen voor het komende carnavalsseizoen te presenteren tijdens de jaarvergadering van zijn vereniging. 'Ik had natuurlijk geen idee hoe de leden zouden reageren', zegt hij. Maar de spanning was onterecht. 'Er was grote instemming en er klonk na afloop zelfs applaus.' 

Restricties

Waar in andere stadsdelen traditionele carnavalsevenementen werden afgelast en het besluit om geen prins carnaval uit te roepen al is gevallen, gaat Jocus nadrukkelijk voor het vieren het volksfeest. 'Maar wel onder de restricties die nu gelden. Van alle onbelangrijke zaken in het leven is vastelaovend de belangrijkste. Van alle belangrijke zaken is gezondheid het belangrijkst', zegt Versleijen. En dat betekent dus een andere manier van carnaval vieren. 'Wij gaan zeker niet de randjes opzoeken van wat mogelijk is. Gezondheid staat voorop.' 

Op straat

Hoe die vastelaovend er precies uitziet, weten ze bij Jocus nog niet. 'Daar wordt nu hard aan gewerkt. Maar dat het feest kleiner en vooral op straat en in de wijken wordt gevierd is wel duidelijk', zegt Versleijen. Voor de activiteiten in november is er wel al duidelijkheid. Het inschieten van carnaval op 11 november gebeurt intern, zonder feestprogramma op de Markt. De Pronkzitting drie dagen later wordt ook kleiner van opzet en buiten op de Markt georganiseerd. 'Ook daar zijn weer alle coronamaatregelen van kracht.' 

Optocht

Versleijen heeft zeker geen oordeel over andere gezelschappen die activiteiten afbliezen. 'Wij zien als oudste carnavalsgezelschap van Nederland kansen om iets te organiseren.' Bang dat Venlo op die manier veel carnavalsvierders van buiten de stad gaat trekken, is Jocus niet. 'We kiezen bewust voor de kleinschaligheid. Geen grote evenementen die veel publiek trekken.' De carnavalsoptocht is bijvoorbeeld al afgeblazen. 

Prins carnaval

Wel komt er in het bijzondere carnavalsjaar 2021 een Venlose prins met twee adjudanten. 'Prins carnaval heeft in Venlo sowieso een bijzondere rol, misschien is die rol komende vastelaovend wellicht nog belangrijker. Ja, die prins gaat voldoende te doen krijgen. Hij trekt de wijken, is een verbinder en viert het feest op straat', zegt Versleijen. Op 1,5 meter afstand dat dan weer wel.