advertentie Viecuri Mooi

Ton Heerschop verlaat de politiek en legt de focus op wandelen

De autosnelweg wordt meestal aangelegd naast de arbeiderswijk, nooit langs de villawijk. Precies dit gegeven deed Ton Heerschop besluiten voor de SP de politiek in te gaan. Na twaalf jaar raadslidmaatschap vindt hij het in 2022 mooi geweest.

Daarmee neemt een prominent en kenmerkend raadslid afscheid van de Venlose politiek. Heerschop kwam in 2010 in de gemeenteraad, werd in 2013 fractievoorzitter en deed als lijsttrekker in 2014 de partij groeien van twee naar vier raadszetels. Vier jaar later volgde een plek in de coalitie. Heerschop was benaderbaar voor burgers en maakte naam als kundig en scherp debater. Maar bovenal was en bleef hij idealist. 'Altijd, zonder idealen kom je er niet', zegt Heerschop. 

A74

Zijn maatschappelijke betrokkenheid kreeg hij van thuis mee. 'Mijn ouders konden ook niet tegen onrecht. Zo zijn alle Heerschopjes op deze wereld gezet', spreekt Heerschop. Hij is een man van principes. 'Dat is ook weleens een belemmering hoor. Dat ik te lang blijf vasthouden aan zaken. Tot mijn vrouw tegen me zegt dat ik eens rustig moet doen en een biertje moet pakken.' Maar rustig had hij het de afgelopen twaalf jaar nooit met zijn raadswerk. Dat begon dus met de plannen voor de A74. 'Ik wilde de mensen die meer moeite hadden om zich te verwoorden een stem geven in de raadszaal. Mijn eerste raadsdebat ging ook nog eens over de A74. Stond voor de raadsvergadering een ambtenaar met een hele stapel papier voor mijn deur, het dossier A74. Zeker in die begintijd heb ik me vaker afgevraagd of ik het raadswerk leuk zou gaan vinden.' 

Ja, die kabelbaan. Welke idioot had dat bedacht?

• Ton Heerschop

Frustraties

Maar de lol kwam snel genoeg. Heerschop houdt van het debat en het politieke spel zolang het maar iets oplevert. En dat deed het vaak voor de SP. Als oppositiepartij zag de SP bij de jaarlijkse begrotingsbehandelingen de ingediende moties meestal een meerderheid krijgen. Als fractievoorzitter voerde hij harde oppositie. En er was immers genoeg om kritisch over te zijn. Het mikwe, de tekorten op de Floriade, wel of geen bioscoop bij Taurus, de pandjesverkoop in Q4, de miljoenentekorten bij het uitvoeren van zorgtaken en de talloze kazerneplannen inclusief kabelbaan. 'Ja die kabelbaan, welke idioot had dat bedacht? En dan een wethouder die dat met droge ogen in een raadszaal gaat verdedigen. Natuurlijk is het dan mooi om in de oppositie te zitten, kritisch te zijn en zaken bloot te leggen. Aan de andere kant was het ook weleens frustrerend. Neem de tekorten op de zorg. Daar hadden we het zo vaak over gehad, zo vaak vragen over gesteld. En toch ging het mis.' 

Vierdaagse

De beloning voor al dat oppositiewerk kwam bij de verkiezingen van 2018 waarna de SP een coalitiepartij werd. Heerschop deed snel daarna een stapje terug en droeg het fractievoorzitterschap over. Maar nam zeker geen gas terug in zijn raadswerk. 'Daar hebben we het binnen de fractie wel over gehad. Wanneer ik in de weg zou lopen of Angelique Weingarten als nieuwe fractievoorzitter last van mij zou hebben, zou ik vertrekken. Dat bleek niet het geval', zegt Heerschop. Dus blijft hij tot de verkiezingen in maart 2022 zijn raadswerk doen. En daarna? 'In ieder geval niet meer terug in de gemeenteraad. Ik heb sinds maart een bestuursfunctie bij de Vierdaagse van Nijmegen. Daar ben ik heel blij mee, maar er gaat wel veel tijd inzitten. Of het leuker is dan politiek? Eigenlijk wel', spreekt Heerschop met een lach.  

Worstenmaker uit Oss

Bovendien voelt Heerschop zich steeds minder thuis bij de SP. 'Landelijk gezien dan. Ik vind dat we in Venlo een geweldige fractie hebben. Het gaat mij dan om de perikelen rond de jeugdafdeling en het feit dat kritische geluiden niet worden geaccepteerd. Als ik kijk naar onze Kamerfractie zie ik vooral dertigers met een academische achtergrond. Waar is de vijftigplusser? We lijken te zijn vergeten dat we zijn begonnen en groot zijn gemaakt door een worstenmaker uit Oss zoals Jan Marijnissen het zelf altijd zei.' Maar de partij verlaten doet hij niet. 'Je zult me niet zien solliciteren bij andere partijen en ik sluit ook niet uit dat ik ooit nog in een politieke functie voor de SP terugkeer.'  Maar het raadswerk houdt na 2022 dus op. 'Tuurlijk ga ik dat missen. Er zullen vast debatten komen die ik graag nog zelf had gevoerd. Maar na 12 jaar is het ook mooi geweest.'