Taalheld Theo tracht taaltaboe te doorbreken

Theo van Kessel mag zich het komende jaar Taalheld noemen. Die prijs ontving hij omdat hij zich als taalambassadeur al jaren inzet om laaggeletterdheid tegen te gaan.

Vorige week maandag ontving hij in Utrecht de prijs uit handen van Prinses Laurentien.

Doorzettingsvermogen

Zo'n 27 jaar geleden had de Tegelse Theo van Kessel een ongeluk waardoor zijn taalvermogen mijlenver werd teruggeworpen. Hij behoorde zelfs tot de categorie laaggeletterden. Totdat hij aan de slag kon gaan bij De Wijzer in Tegelen, een centrum voor volwasseneneducatie. 'Daar werd mij gevraagd wat ik kon. Ik kon alleen mijn naam opschrijven. Diezelfde avond zat ik nog in de schoolbanken', blikt Van Kessel terug. 'Het heeft wat jaartjes geduurd, maar ik ben er wel. Het gaat echt om doorzettingsvermogen.' 

Taboe

Als taalambassadeur van Stichting ABC Limburg probeert hij niet alleen de laaggeletterdheid tegen te gaan. Hij wil ook het taboe dat op laaggeletterdheid rust doorbreken. 'Mensen zijn nog bang om er voor uit te komen dat ze niet goed overweg kunnen met letters. Zelf heb ik daar nooit moeilijk over gedaan', aldus Van Kessel. 'Tijdens die avondcursus was er iemand die aan mij vroeg of ik in de pauze koffie kon gaan halen. Hij was als de dood dat mensen zagen dat hij de cursus voor laaggeletterden volgde.' 

Kroon op het werk

Dat hij door Prinses Laurentien werd verrast overdonderde hem compleet. 'Ik kon het niet geloven. Ik vroeg nog of ze me wilde knijpen. Toen ze me knuffelde en zei dat ik het echt verdiend had werd ik erg emotioneel. Deze stichting is mijn levenswerk en dat blijft het. De prijs is een kroon op het werk, maar ik ga door', blikt Van Kessel vooruit. 

Het doel om laaggeletterdheid tegen te gaan in een gemeente waar 23% laaggeletterd is blijft onverminderd overeind. In juni 2023 moet Van Kessel de titel 'Taalheld' weer inleveren. Maar eigenlijk blijft de Tegelse Theo altijd een Taalheld. 

Sensei Olaf heeft zijn eigen verdedigingssport
SANKYO-DO

Sensei Olaf heeft zijn eigen verdedigingssport

SANKYO-DO

Sensei Olaf heeft zijn eigen verdedigingssport

In zijn eigen dojo geeft Olaf Bok les in zijn zelf bedachte verdedigingssport. De Venlonaar is al tientallen jaren een sensei (leraar) in zelfverdediging.

Gemeente zoekt eigenaar vuilcontainers Boekend
AFVALDUMPING

Gemeente zoekt eigenaar vuilcontainers Boekend

De gemeente is op zoek naar de eigenaar van drie grote containers in Boekend. Op de parkeerplaats van VCH zijn de containers, vol met afval, neergezet en ieder spoor van de eigenaar ontbreekt.

Zelfs voor de gemeente is het nu belangrijk dat de Vreedzame Krijger wint
KUNST

Zelfs voor de gemeente is het nu belangrijk dat de Vreedzame Krijger wint

Radio 4 laat momenteel een golf van trots door Venlo gaan. De Vreedzame Krijger maakt dankzij de zender namelijk kans op een landelijke titel. Dus wijst de gemeente haar burgers er nu op dat er gestemd kan worden.

Heemkundige Kring Tegelen zoekt verhalen van emigranten
ERFGOED

Heemkundige Kring Tegelen zoekt verhalen van emigranten

De Tegelse erfgoedvereniging zoekt verhalen van families die Tegelen achterlieten, om zich vervolgens aan de andere kant van de wereld te vestigen.

Tijdelijke fietsvoorzieningen op Belfelds industrieterrein
OPENBAAR VERVOER

Tijdelijke fietsvoorzieningen op Belfelds industrieterrein

De gemeente Venlo gaat tijdelijke fietsvoorzieningen aanbrengen op het industrieterrein Craenakker in Belfeld.

Brandweer rukt uit voor brandend snoeiafval
112

Brandweer rukt uit voor brandend snoeiafval

De brandweer is dinsdagmorgen uitgerukt naar de Hanikerweg in Lomm, voor een stapel brandend snoeihout

Heemkundige Kring Tegelen zoekt verhalen van emigranten
ERFGOED

Heemkundige Kring Tegelen zoekt verhalen van emigranten

De Tegelse erfgoedvereniging zoekt verhalen van families die Tegelen achterlieten, om zich vervolgens aan de andere kant van de wereld te vestigen.

Tijdelijke fietsvoorzieningen op Belfelds industrieterrein
OPENBAAR VERVOER

Tijdelijke fietsvoorzieningen op Belfelds industrieterrein

De gemeente Venlo gaat tijdelijke fietsvoorzieningen aanbrengen op het industrieterrein Craenakker in Belfeld.

Brandweer rukt uit voor brandend snoeiafval
112

Brandweer rukt uit voor brandend snoeiafval

De brandweer is dinsdagmorgen uitgerukt naar de Hanikerweg in Lomm, voor een stapel brandend snoeihout