Taalheld Theo tracht taaltaboe te doorbreken

Theo van Kessel mag zich het komende jaar Taalheld noemen. Die prijs ontving hij omdat hij zich als taalambassadeur al jaren inzet om laaggeletterdheid tegen te gaan.

Vorige week maandag ontving hij in Utrecht de prijs uit handen van Prinses Laurentien.

Doorzettingsvermogen

Zo'n 27 jaar geleden had de Tegelse Theo van Kessel een ongeluk waardoor zijn taalvermogen mijlenver werd teruggeworpen. Hij behoorde zelfs tot de categorie laaggeletterden. Totdat hij aan de slag kon gaan bij De Wijzer in Tegelen, een centrum voor volwasseneneducatie. 'Daar werd mij gevraagd wat ik kon. Ik kon alleen mijn naam opschrijven. Diezelfde avond zat ik nog in de schoolbanken', blikt Van Kessel terug. 'Het heeft wat jaartjes geduurd, maar ik ben er wel. Het gaat echt om doorzettingsvermogen.' 

Taboe

Als taalambassadeur van Stichting ABC Limburg probeert hij niet alleen de laaggeletterdheid tegen te gaan. Hij wil ook het taboe dat op laaggeletterdheid rust doorbreken. 'Mensen zijn nog bang om er voor uit te komen dat ze niet goed overweg kunnen met letters. Zelf heb ik daar nooit moeilijk over gedaan', aldus Van Kessel. 'Tijdens die avondcursus was er iemand die aan mij vroeg of ik in de pauze koffie kon gaan halen. Hij was als de dood dat mensen zagen dat hij de cursus voor laaggeletterden volgde.' 

Kroon op het werk

Dat hij door Prinses Laurentien werd verrast overdonderde hem compleet. 'Ik kon het niet geloven. Ik vroeg nog of ze me wilde knijpen. Toen ze me knuffelde en zei dat ik het echt verdiend had werd ik erg emotioneel. Deze stichting is mijn levenswerk en dat blijft het. De prijs is een kroon op het werk, maar ik ga door', blikt Van Kessel vooruit. 

Het doel om laaggeletterdheid tegen te gaan in een gemeente waar 23% laaggeletterd is blijft onverminderd overeind. In juni 2023 moet Van Kessel de titel 'Taalheld' weer inleveren. Maar eigenlijk blijft de Tegelse Theo altijd een Taalheld. 

Protestactie tegen dierenleed op Oude Markt in Venlo
PROTEST

Protestactie tegen dierenleed op Oude Markt in Venlo

PROTEST

Protestactie tegen dierenleed op Oude Markt in Venlo

Wie zich vanmiddag op de Oude Markt in Venlo bevindt, moet niet raar opkijken als die wordt aangesproken door een demonstrant. Daar wordt vandaag geprotesteerd om aandacht te vragen voor dierenleed.

HandbaL Venlo zet zegereeks voort
SPORT

HandbaL Venlo zet zegereeks voort

Cabooter HandbaL Venlo zet zijn zegereeks in de eredivisie voort. Thuis werd DSVD makkelijk opzijgezet: 39-28.

Venlose campagne moet uitgaansjeugd bewust maken van seksueel geweld
UITGAAN

Venlose campagne moet uitgaansjeugd bewust maken van seksueel geweld

De campagne 'Het hoort er niet bij!' moet de Venlose jeugd bewust maken van seksueel grensoverschrijdend gedrag tijdens het uitgaan. Verschillende Venlose kroegen doen mee en hopen hun kroeg veiliger te maken.

Groen licht voor fusie HandbaL Venlo en HV Blerick
SPORT

Groen licht voor fusie HandbaL Venlo en HV Blerick

Er is groen licht gegeven om de huidige samenwerking tussen HV Blerick en Cabooter HandbaL Venlo uit te breiden tot een fusie. Beide verenigingen werken samen aan een plan om dat op korte termijn te realiseren.

Mooderzeel allein
COLUMN

Mooderzeel allein

Näölvember is voorbij, we beginnen december alzoeë met positief nieuws. Venlo heeft een vrouwelijke burgemeester. Isa Waltmans is afgelopen woensdag officieel geïnstalleerd als jeugdburgemeester. Goed om jongeren op die manier te betrekken bij hetgeen ons allemaal aangaat.

VieCuri gestart met grootste bouwproject ooit
MILJOENENINVESTERING

VieCuri gestart met grootste bouwproject ooit

Een uitbreiding en opwaardering van de operatiekamers (OK's) en een complete vernieuwing van de afdeling medische beeldvorming zorgen samen voor het grootste bouwproject dat VieCuri ooit heeft gedaan.

Groen licht voor fusie HandbaL Venlo en HV Blerick
SPORT

Groen licht voor fusie HandbaL Venlo en HV Blerick

Er is groen licht gegeven om de huidige samenwerking tussen HV Blerick en Cabooter HandbaL Venlo uit te breiden tot een fusie. Beide verenigingen werken samen aan een plan om dat op korte termijn te realiseren.

Mooderzeel allein
COLUMN

Mooderzeel allein

Näölvember is voorbij, we beginnen december alzoeë met positief nieuws. Venlo heeft een vrouwelijke burgemeester. Isa Waltmans is afgelopen woensdag officieel geïnstalleerd als jeugdburgemeester. Goed om jongeren op die manier te betrekken bij hetgeen ons allemaal aangaat.

VieCuri gestart met grootste bouwproject ooit
MILJOENENINVESTERING

VieCuri gestart met grootste bouwproject ooit

Een uitbreiding en opwaardering van de operatiekamers (OK's) en een complete vernieuwing van de afdeling medische beeldvorming zorgen samen voor het grootste bouwproject dat VieCuri ooit heeft gedaan.