advertentie

Sporter in beeld: topzitvolleyballer Loek Hendrix (34)

Zijn leven hing als tiener aan een zijden draadje, maar de 34-jarige Loek Hendrix behoort inmiddels al jaren tot de top van het zitvolleybal. 

Als 16-jarige jongen liep Loek Hendrix een ogenschijnlijk onschuldige blauwe plek op met voetballen. Nadat de plek begon op te zwellen, verwees de huisarts hem naar het ziekenhuis. Daar zouden ze het abces wel even wegsnijden, maar het ging van kwaad tot erger. De wond werd alsmaar groter en artsen dachten aan een vleesetende bacterie. Er werden steeds meer spieren, pezen, weefsel en huid weggehaald, maar uiteindelijk bleek die bacterie helemaal niet de boosdoener. Zijn bloed vertoonde tekenen van leukemie, maar Hendrix bleek te lijden aan een zeldzame combinatie van een huidziekte en een auto-immuunziekte. Hij ging talloze keren onder het mes en twee bloedvergiftigingen werden hem bijna fataal. 

Troost in zitvolleybal

Hij verbleef maanden in het ziekenhuis en uiteindelijk verloor hij een groot deel van zijn kuit en werd er veel huid weggehaald. Hij moest opnieuw leren lopen. Hendrix had veel moeite om zijn beperking te accepteren, maar vond uiteindelijk in het zitvolleybal troost. 'Ik heb er veel aan gehad in de zin van het accepteren van mijn beperking. Ik zag hier valide en minder valide sporters samen zitvolleyballen. Dat was voor mij de trigger om te zien dat een minder valide persoon niks minder is dan een valide sporter.'

Grote droom

En Hendrix bleek ook aanleg te hebben. Met de Belfeldse volleybalclub Holyoke won hij zes landstitels op rij en hij is al jaren international. De paralympische spelen van volgend jaar liep hij met het Nederlands team helaas mis. 'Dat is een teleurstelling. Dat is en blijft nog altijd de grote droom, maar we weten waar we aan moeten werken als team en individueel en we gaan vol voor de spelen van 2024 in Parijs.'

Hendrix is deze week onze sporter in beeld

advertentie

Lees ook deze artikelen