advertentie Truck support Header

Sjieke Piete Tegelen willen geen grijs gezicht en stappen op

Tien zwarte pieten van de intocht in Tegelen stappen op. Ze kunnen zich niet vinden in het besluit van Comité Kinderfeesten Tegelen om te kiezen voor grijze pieten.

Dertig jaar lang waren de Sjieke Pieten aanwezig bij de sinterklaasintocht in Steyl, maar vanaf nu niet meer. Tien van hen zijn opgestapt. Initiatiefnemer Paul Smeets vindt het erg jammer om na al die tijd de pietenmuts af te zetten. De voornaamste reden om te stoppen is de angst om herkend te worden als grijze piet. Toch begrijpt Smeets de keuze van het comité wel. 'Hopelijk pakken andere mensen het op die zich wel kunnen vinden in de vernieuwing', zegt Smeets. 

Smeets wil geen discussie op gang brengen over de kleur van piet. De redenen om te stoppen zijn persoonlijk. 'Ik denk dat het niet de discussie is of kinderen positief staan tegenover zwarte piet. Voor ons is het gewoon zo dat wij altijd als zwarte piet naar boven zijn gekomen. En daarom hebben we gezegd: dit was het helaas voor ons.'

Moderne tijd

Bram Ewals, voorzitter van het Comité Kinderfeesten Tegelen laat in een reactie weten het opstappen van de Sjieke Pieten te betreuren. 'Het is nooit leuk als mensen stoppen omdat ze het ergens niet mee eens zijn. De Sjieke Pieten hebben jarenlang hun beste beentje voorgezet en het is jammer dat ze zich niet kunnen vinden in de aanpassingen van de piet in de moderne tijd. Desondanks kunnen we ons de situatie voorstellen en begrijpen we de keuze om te stoppen na al die jaren als zwarte piet.'