Nico (68) herstellend van corona: 'Dacht dat ik doodging'

Hij lag een kleine week in het ziekenhuis en had het gevoel alsof hij doodging. Maar Nico van den Kroonenberg is hersteld van het coronavirus. De 68-jarige Veldenaar is sinds afgelopen weekend weer thuis.

Het gaat weer redelijk goed. 'Een stuk beter dan een week of twee geleden', zegt Nico (68) van den Kroonenberg. Tegelijkertijd is hij ook nog lang niet de oude. Hij kan nog weinig hebben. Zelfs traplopen is een vermoeiende exercitie. En doordat het coronavirus heeft huisgehouden in zijn lichaam, kan hij er niks bij hebben. Daarom heeft hij besloten om tot het einde van de week de deur niet uit te gaan. Daar heeft hij nog te weinig puf voor. 

Onderschatting

Nico doet zijn verhaal bij Omroep Venlo en hoopt daarmee dat niemand het coronavirus meer onderschat. Dat er afgelopen weekend nog hordes mensen de stranden en natuurparken bezochten, daar begrijpt de 68-jarige Veldenaar niks van. 'Die hebben geen idee wat de gevolgen kunnen zijn. Als ze het zelf meemaken, dan weten ze het wel.'

Het begon met normale griepverschijnselen. Paracetamol hielp hem de eerste dagen door, maar het ging van kwaad tot erger. 'Vooral het kortademige werd steeds erger. Als je dan moet hoesten, denk je dat je stikt. Zo weinig lucht had ik. Ik voelde me verschrikkelijk.' 

Ik heb nog nooit zoiets meegemaakt

• Nico van den Kroonenberg


Toch werd pas in de week die volgde duidelijk wat er echt aan de hand was. Nico lag die hele week aan het bed gekluisterd. Toen hij op een zondagochtend een hoestbui kreeg, ging het niet meer. 'Ik kreeg geen lucht meer. Ik meende echt dat ik doodging. Toen heeft mijn vrouw nog een keer de huisartsenpost gebeld en gezegd: het gaat fout hier.' 

Ziekenhuis

De ambulance kwam en nam Nico mee naar het ziekenhuis. Daar ging hij aan de zuurstof en hij verbleef zes dagen in het ziekenhuis. 'Ik heb nog nooit zoiets meegemaakt', zegt Nico. 'Ik heb sowieso gevoelige longen. Ik heb wel eens longontsteking gehad maar, echt waar, dit was zodanig dat ik geen lucht meer kreeg en dacht dat ik stikte.'

Nico is sinds afgelopen weekend weer thuis. Met de wetenschap dat hij voldoet aan de kenmerken die veel patiënten hebben die het coronavirus niet overleven. Vaak zijn die relatief oud en hebben onderliggend lijden. Met zijn 68 jaar en een verleden met meerdere longontstekingen had het voor Nico dus een stuk slechter kunnen aflopen. 'Ja, klopt. Ik denk dat ik het te danken heb aan het feit dat ik op tijd sport. Mijn lichaam kon wat verdragen. Misschien dat ik het daar aan te danken heb dat ik hier nog zit.'

bekijk hier het hele interview met Nico van den Kroonenberg