National spreekt 50 jaar na de fatale sigarettenpeuk nog altijd tot de verbeelding

De Venlose horecazaak National kreeg de omschrijving feestpaleis. In het statige gebouw aan de huidige Keulsepoort waren ze op horecagebied de tijd ver vooruit. Tot een achteloos weggegooide sigarettenpeuk de zaak in 1972 grotendeels in as legde.

De Venlose publicist Paul Seelen komt nu met een boek over de horecagelegenheden die hij eigenlijk ook alleen maar van de verhalen kent. 'Zeker de oudere generatie zit vol verhalen over National. Het is nu vijftig jaar geleden dat de zaak door een brand werd getroffen. Het moment om met de generatie die nog precies weet wat daar gebeurde de verhalen vast te leggen', zegt Seelen.

Opgegroeid in National

Een van die mensen is Dré Claessens, zoon van Dominique Claessens die tussen 1928 en 1958 de uitbater van de zaal was. De jonge Dré groeide op in National en blikte voor het programma Nedinscoplein terug op die tijd. 

Sintermertes Veugelke

In de bijna honderdjarige geschiedenis van de zaak gebeurde er veel. De zangvereniging Venlona werd er opgericht. In 1953 werd er illegaal een Boerebroelof gevierd omdat de officiële was afgelast vanwege de Watersnoodramp. Het was de plek van grote feesten, chique diners, liedjesavonden van Jocus en muziekvoorstellingen. Bijna net zo beroemd is het verhaal van de brand uit 1972. Een achteloos weggegooide sigarettenpeuk in een prullenbak was de oorzaak van de brand. 'In een tijd dat er veel carnavalsactiviteiten in de stad waren. Het gerucht dat National in brand stond verspreidde zich dan ook snel door de stad en trok heel wat mensen en zelfs een joekskapel. Enigszins aangeschoten werd er bij het kijken naar de vlammen Sintermertes Veugelke ingezet', vertelt Seelen.

Bankgebouw

De brand legde een groot gedeelte van het gebouw in as. Herbouw leek een optie, maar bleek een te kostbare zaak. 'En vergeet niet, de tijden waren veranderd. Een grote zaak als National werd steeds moeilijker om te exploiteren. Ik denk dat zoiets tegenwoordig helemaal onmogelijk is', zegt Ben Engels die jarenlang als kelner in National werkte. In plaats van het statige pand van National staat tegenwoordig op de plek aan de Keulsepoort een betonnen bankgebouw. Dat doet menig Venlonaar tot op de dag van vandaag nog altijd een heel klein beetje pijn.

Geulpop pakt na succesjaar groter uit
FESTIVAL

Geulpop pakt na succesjaar groter uit

FESTIVAL

Geulpop pakt na succesjaar groter uit

Geulpop gaat groter uitpakken. Nadat de editie van 2021 de boeken ingaat als succesvolste jaargang ooit heeft de organisatie besloten het voor komende editie nog groter aan te pakken.

Zevende plek voor Jacobs op WK
ATLETIEK

Zevende plek voor Jacobs op WK

Audrey Jacobs heeft op het WK atletiek onder 20 jaar de zevende plek gehaald bij het kogelslingeren. Jacobs slingerde haar kogel in totaal 60,83 meter ver.

Heino in het Julianapark
COLUMN

Heino in het Julianapark

Godzijdank hoeven we niet uren in een lange rij te staan op Schiphol. Met stress in het lijf of we de vlucht wel zullen halen. Ook rijden we ons niet vast in een file op de Route du Soleil. We vieren vakantie in Venlo. Gewoon, heerlijk thuis.

Uitstekende competitiestart voor VVV
SPORT

Uitstekende competitiestart voor VVV

VVV is uitstekend aan de nieuwe competitie begonnen. Thuis werd Almere City simpel opzijgezet: 3-0.

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag
CULTUREN

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag

In het Wereldpaviljoen in Steyl is volgende week vrijdag een filmdag met onder meer een openluchtcinema in de avond. Het is het eerste resultaat van een samenwerking met Filmtheater De Nieuwe Scene.

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen
112

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen

De brandweer is vrijdagmiddag met verschillende voertuigen uitgerukt naar een vermoedelijke brand op Landgoed de Hamert in Arcen. Ter plaatse bleek het te gaan om een loos alarm.

Uitstekende competitiestart voor VVV
SPORT

Uitstekende competitiestart voor VVV

VVV is uitstekend aan de nieuwe competitie begonnen. Thuis werd Almere City simpel opzijgezet: 3-0.

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag
CULTUREN

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag

In het Wereldpaviljoen in Steyl is volgende week vrijdag een filmdag met onder meer een openluchtcinema in de avond. Het is het eerste resultaat van een samenwerking met Filmtheater De Nieuwe Scene.

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen
112

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen

De brandweer is vrijdagmiddag met verschillende voertuigen uitgerukt naar een vermoedelijke brand op Landgoed de Hamert in Arcen. Ter plaatse bleek het te gaan om een loos alarm.