Na vier periodes in de raad zit het er dan echt op

Hun wieg stond niet in Venlo, toch waren Aissa Meziani en Huub van Eijck zestien en vijftien jaar als gemeenteraadslid buitengewoon actief voor de Venlose gemeenschap. Tot vanavond.

Beide raadsleden keren na vier termijnen niet meer terug in de Venlose gemeenteraad en nemen in een speciale raadsvergadering afscheid van de Venlose politiek. Meziani min of meer gedwongen, hij was graag doorgegaan maar kreeg voor het eerst in zestien jaar niet genoeg voorkeurstemmen. Van Eijck deed bewust een stapje terug. 'Niet omdat ik klaar was met het raadswerk, wel omdat je na al die tijd plaats moet maken voor een nieuwe generatie', zegt Van Eijck.

Gastarbeiders

De inmiddels in Venlo woonachtige psycholoog kwam in 2006 in de gemeenteraad van Arcen en Velden voor toen nog de Progressieve Kombinatie. 'De gemeentepolitiek in Arcen en Velden was altijd gedomineerd geweest door het CDA, wij waren met vijf zetels net zo groot geworden. Dat was verrassend en betekende dat ik totaal onverwacht vanaf mijn vijfde plek op de kieslijst toch in de gemeenteraad terechtkwam.' Meziani's politieke ontwaken kwam mede voort uit een oproep die burgemeester Jan Schrijen in 2004 deed. Hij vroeg zich af waarom er vanuit de Marokkaanse gemeenschap geen kandidaten voor een raadszetel waren. 'Ondanks het feit dat de gastarbeiders zoals ze toen nog werden genoemd vanaf de jaren tachtig stemrecht hadden gekregen, leefde dat niet in de Venlose Marokkaanse gemeenschap.' Meziani pakte de handschoen op en werd in 2006 een van de twee Marokkaanse raadsleden in Venlo.

Aissa Meziani

Aissa Meziani werd in 1971 geboren in het Marokkaanse Beni Sidel. Op 16-jarige leeftijd kwam hij in het kader van gezinshereniging naar Venlo waar zijn vader werkte. Hij werd in 2004 enthousiast gemaakt voor de politiek en kwam in 2006 voor GroenLinks in de Venlose gemeenteraad. In 2011 maakte hij de overstap naar het CDA, de druppel voor hem om GroenLinks te verlaten was het feit dat de partij landelijk instemde met een verbod op ritueel slachten. In 2020 kwam hij tevens voor het CDA in de Provinciale Staten van Limburg terecht. 
image

Successen

Na de gemeentelijke herindeling werd uiteindelijk ook Van Eijck lid van de Venlose gemeenteraad, voor GroenLinks. 'Die partij bleek qua idealen het beste bij me te passen', zegt Van Eijck. Het waren de jaren van oppositievoeren en het uitblijven van electorale successen. 'Wat dat betreft is het wel eens frustrerend. De ene kandidaat hangt een poster op en krijgt heel veel stemmen. Wij moeten voor iedere stem knokken. Het pas ook wel een beetje bij een partij als GroenLinks en hoort bij politiek.' Dat het toch goed kwam met de partij is ook waar, de afgelopen twee verkiezingen werden zetels gewonnen. 

Huub van Eijck

Huub van Eijck werd in 1961 geboren in het Brabantse Riethoven. De liefde bracht hem naar Limburg, zijn werk als psycholoog naar Velden. Als nummer vijf op de kieslijst van de Progressieve Kombinatie kwam hij na de overwachte verkiezingswinst in 2006 in de gemeenteraad van Arcen en Velden terecht en werd hij in 2007 fractievoorzitter. Met de gemeentelijke herindeling met Venlo in zicht sloot hij zich aan bij GroenLinks Venlo waarvan hij in 2010 voorzitter werd. Na het terugtreden van raadslid Marij Pollux kwam hij in 2011 in de gemeenteraad van Venlo terecht. 
image

Beslissen

Jazeker, missen gaan ze het raadswerk zeker. Meziani gaat zich politiek gezien richten op zijn werk in de Limburgse Provinciale Staten. Voor Van Eijck zit het erop, hoewel: 'Ik zal denk ik wel op de achtergrond actief blijven, ze zijn nog niet van me af', zegt hij met een lach. Om vervolgens een warm pleidooi te houden voor het raadswerk. 'Veel mensen denken dat het iets onbereikbaars is, maar dat is zeker niet het geval. Wie een beetje moeite doet, kan al invloed uitoefenen. Dat is ook de boodschap die ik heb voor scholieren die een dagje meelopen met de gemeenteraad. Je mag beslissen over zaken die er toe doen in de stad. Dat is iets geweldigs.' 

Geulpop pakt na succesjaar groter uit
FESTIVAL

Geulpop pakt na succesjaar groter uit

FESTIVAL

Geulpop pakt na succesjaar groter uit

Geulpop gaat groter uitpakken. Nadat de editie van 2021 de boeken ingaat als succesvolste jaargang ooit heeft de organisatie besloten het voor komende editie nog groter aan te pakken.

Zevende plek voor Jacobs op WK
ATLETIEK

Zevende plek voor Jacobs op WK

Audrey Jacobs heeft op het WK atletiek onder 20 jaar de zevende plek gehaald bij het kogelslingeren. Jacobs slingerde haar kogel in totaal 60,83 meter ver.

Heino in het Julianapark
COLUMN

Heino in het Julianapark

Godzijdank hoeven we niet uren in een lange rij te staan op Schiphol. Met stress in het lijf of we de vlucht wel zullen halen. Ook rijden we ons niet vast in een file op de Route du Soleil. We vieren vakantie in Venlo. Gewoon, heerlijk thuis.

Uitstekende competitiestart voor VVV
SPORT

Uitstekende competitiestart voor VVV

VVV is uitstekend aan de nieuwe competitie begonnen. Thuis werd Almere City simpel opzijgezet: 3-0.

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag
CULTUREN

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag

In het Wereldpaviljoen in Steyl is volgende week vrijdag een filmdag met onder meer een openluchtcinema in de avond. Het is het eerste resultaat van een samenwerking met Filmtheater De Nieuwe Scene.

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen
112

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen

De brandweer is vrijdagmiddag met verschillende voertuigen uitgerukt naar een vermoedelijke brand op Landgoed de Hamert in Arcen. Ter plaatse bleek het te gaan om een loos alarm.

Uitstekende competitiestart voor VVV
SPORT

Uitstekende competitiestart voor VVV

VVV is uitstekend aan de nieuwe competitie begonnen. Thuis werd Almere City simpel opzijgezet: 3-0.

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag
CULTUREN

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag

In het Wereldpaviljoen in Steyl is volgende week vrijdag een filmdag met onder meer een openluchtcinema in de avond. Het is het eerste resultaat van een samenwerking met Filmtheater De Nieuwe Scene.

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen
112

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen

De brandweer is vrijdagmiddag met verschillende voertuigen uitgerukt naar een vermoedelijke brand op Landgoed de Hamert in Arcen. Ter plaatse bleek het te gaan om een loos alarm.