Voetbal, studie en feest, in Tennessee leek corona niet te bestaan

Hij woonde anderhalf jaar lang in Jefferson City in de Amerikaanse staat Tennessee en studeerde en voetbalde aan de Carson-Newman University. Nu is de 23-jarige Pim Janssens terug met een master op zak. Klaar met het studentenleven? Absoluut niet.

Het was augustus 2020 toen de Pim Janssens uit Venlo zijn ouders vaarwel zwaaide op het vliegveld. Voor de Master of Business Administration verhuisde hij voor anderhalf jaar naar het plaatsje Jefferson City in de Amerikaanse staat Tennessee. 'Maar eigenlijk ging ik voor het voetbal en het avontuur.' 

Maatregelen

Waar in Nederland de ene lockdown werd opgevolgd door de andere had Janssens daar in de Verenigde Staten weinig last van. 'Mijn vrienden werden gek als ze hoorden dat ik om drie uur nog stond te feesten in de kroeg. De enige regel daar was dat kroegen soms een uurtje eerder dicht moesten. Maar dan werd iedereen naar de tweede verdieping gestuurd en was het daar bomvol.' 

Prijzen

Via het bureau Kings Talent kwam hij in gesprek met verschillende scholen. 'Ik wilde voor een school gaan die op een redelijk niveau voetbalde en daar meedeed voor de prijzen. Zo kreeg ik bij de Carson Newman University het beste gevoel en de beste klik. Je kunt het niveau vergelijken met de eerste klasse hier in Nederland.' Dat de school meedoet om de prijzen heeft Janssens zelf ervaren. 'In feite zijn we twee keer kampioen geworden van onze conference. Alleen het eerste jaar werd dat kampioenschap niet erkend omdat het een vreemd jaar was vanwege corona. Het tweede seizoen werden we wel echt kampioen.' 

Trump-poppen

Natuurlijk gingen de presidentiële verkiezingen niet onopgemerkt aan hem voorbij. 'Het was vrij duidelijk dat de hele staat op Trump zou stemmen. In de grootste stad in de buurt, Knoxville, reden er mensen rond die zelfs een Trump-pop op hun auto hadden', vertelt hij. 'Maar de Amerikanen in mijn team kwamen daar niet zo makkelijk voor uit. Als je vroeg op wie ze gingen stemmen zeiden ze steeds: dat doet er niet toe. Maar je merkte wel dat ze zenuwachtig werden toen de verkiezingen uiteindelijk waren.'

Aanrader

Ondanks het drukke studentenleven kreeg Janssens zeker de kans het land te verkennen. 'Ik heb de nodige tripjes gemaakt. Ik ben in 2020 met Kerstmis in Florida geweest. Vegas, Miami en New York stonden zeker op mijn bucketlist. Dit zijn ervaringen die pakt niemand mij ooit meer af. Ik kan het iedereen ook aanraden, zeker als je ambitie hebt in de sport. Als je op je achttiende of negentiende afvalt bij bijvoorbeeld PSV of VVV kun je echt naar grote scholen. Dan speel je iedere week zomaar voor zo'n 5000 man.'  

Studentenleven

Janssens is nu 23 en heeft dus een bachelor en master op zak. Maar klaar met het studentenleven is hij nog niet. 'Ik ga nu eerst acht maanden werken en dan wil ik in Rotterdam aan een nieuwe master beginnen. Nog een jaartje om het af te leren. Dan is het tijd om aan het serieuze leven te beginnen.' 

advertentie Systemec Datacenters
De Garage wacht op heropening: ideeën genoeg, maar het spaargeld is op
CULTUUR

De Garage wacht op heropening: ideeën genoeg, maar het spaargeld is op

CULTUUR

De Garage wacht op heropening: ideeën genoeg, maar het spaargeld is op

Op de dag dat op verschillende plekken in Nederland actie werd gevoerd voor de heropening van de culturele sector was ook het Venlose Theater de Garage graag opengegaan. Als kleine culturele instelling komt de gedwongen sluiting hard aan.

Vader van onderkoeld 'keldermeisje' blijft vastzitten
MISHANDELING

Vader van onderkoeld 'keldermeisje' blijft vastzitten

De 30-jarige vader die zijn dochtertje in een koude Venlose kelder liet slapen, blijft langer vastzitten. Dat bepaalde de rechtbank woensdag. De man wordt mishandeling en poging tot doodslag ten laste gelegd.

Limburgs Museum trekt actie in na dreiging van boete
MUSEUM GYM

Limburgs Museum trekt actie in na dreiging van boete

Het Limburgs Museum heeft de protestactie om sportlessen te geven voor publiek gecanceld nadat de gemeente dreigde met boetes. De geplande zumbales werd vanmorgen alleen gegeven voor museumpersoneel.

Fors minder coronapatiënten in ziekenhuis
CORONA

Fors minder coronapatiënten in ziekenhuis

Het aantal coronapatiënten in ziekenhuis VieCuri is afgelopen week fors gedaald. Vanochtend lagen er 20 mensen met COVID-19 in het ziekenhuis, vorige week waren dat er nog 33.

Arcenaren willen lijnbus weren uit centrum
OPENBAAR VERVOER

Arcenaren willen lijnbus weren uit centrum

Als het aan het merendeel van de Arcenaren ligt verdwijnt de lijnbus uit het centrum van het Maasdorp. Dat is de uitkomst van een verkeersenquête onder de inwoners van het dorp.

Container in brand op A67
112

Container in brand op A67

De brandweer is woensdagmorgen uitgerukt naar een brand in een container op de parkeerplaats bij het douanekantoor aan de A67 in Venlo.

advertentie Systemec Datacenters
Fors minder coronapatiënten in ziekenhuis
CORONA

Fors minder coronapatiënten in ziekenhuis

Het aantal coronapatiënten in ziekenhuis VieCuri is afgelopen week fors gedaald. Vanochtend lagen er 20 mensen met COVID-19 in het ziekenhuis, vorige week waren dat er nog 33.

Arcenaren willen lijnbus weren uit centrum
OPENBAAR VERVOER

Arcenaren willen lijnbus weren uit centrum

Als het aan het merendeel van de Arcenaren ligt verdwijnt de lijnbus uit het centrum van het Maasdorp. Dat is de uitkomst van een verkeersenquête onder de inwoners van het dorp.

Container in brand op A67
112

Container in brand op A67

De brandweer is woensdagmorgen uitgerukt naar een brand in een container op de parkeerplaats bij het douanekantoor aan de A67 in Venlo.