‘Melden seksueel misbruik lijkt nog steeds taboe’

Het melden van seksuele intimidatie of misbruik in de sport is nog altijd een groot taboe. Dat zegt Lei Seuren, al bijna dertig jaar zedenrechercheur in Venlo en omstreken.  

Omroep Venlo benaderde alle sportverenigingen binnen de gemeente met een vragenlijst over seksueel grensoverschrijdend gedrag. Daarop reageerden 27 verenigingen. Alle clubs gaven aan hier nooit mee te maken te hebben gehad of er niks van te weten.

Een verklaring is heel moeilijk te geven.

• Lei Seuren (zedenpolitie)

De zedenpolitie verwachtte een ‘hausse’ aan meldingen na het rapport van de commissie-De Vries. Die commissie deed in 2017 onderzoek naar seksueel grensoverschrijdend gedrag in de sport en concludeerde dat één op de acht sporters daar als kind ervaring mee heeft gehad. Op de vraag hoe vaak verenigingen in Venlo (die gezamenlijk 7.500 sportende kinderen tellen) dit binnen de club hebben meegemaakt, gaf de ruime meerderheid (achttien clubs) aan hier nooit mee te maken te hebben gehad. Negen clubs zeggen het niet te weten.

Taboe

Ondanks alle toegenomen aandacht voor dit thema, kreeg de zedenpolitie niet meer meldingen van seksueel misbruik. ‘Een verklaring is heel moeilijk te geven’, zegt Seuren. ‘Naar aanleiding van het seksuele misbruik binnen de Rooms-Katholieke kerk dachten we dat het wel mee zou vallen met het aantal meldingen, maar er kwamen er heel veel. Die verwachtten na het rapport-De Vries ook, maar in Limburg is die hausse weggebleven. Ik denk dat het in de sportwereld nog steeds een groot taboe is om hiermee naar buiten te komen.’

Eén van de respondenten schrijft in een toelichting op het antwoord: ‘Gelukkig nog nooit, maar dat betekent niet dat het nooit kan gebeuren bij ons. Daarom hanteren wij een preventief beleid.’

‘Niet de ver-van-mijn-bed-show’

Preventief beleid is essentieel en de ogen sluiten is geen optie, zegt Seuren. ‘Zet het op de agenda binnen de club. Het is niet de ver-van-mijn-bed-show. Het kan ook binnen jouw vereniging gebeuren. Het zijn ook meestal de vrijwilligers die het meeste werk verrichten, die je het meeste vertrouwt en voor wie eigenlijk iedereen de oogkleppen op heeft. De personen waar niemand vragen bij stelt.’


Dat was ook het geval bij Sjaak S., de 61-jarige coach van het extra-team van HandbaL Venlo. Hij werd in mei vorig jaar betrapt in het bos bij Hout-Blerick terwijl hij ontuchtige handelingen verrichtte bij een minderjarig, verstandelijk beperkt lid van de Venlose handbalvereniging. S. was een landelijk boegbeeld binnen de gehandicaptensport.

Die zaak is voor zover bekend in de gemeente Venlo de enige zedenzaak binnen de sport van de laatste jaren. Nu, een klein jaar later, is er pas duidelijkheid over wanneer hij voor de rechter moet verschijnen.


Verantwoording

Omroep Venlo benaderde alle sportverenigingen in de gemeente (131 in totaal) per mail om vrijwillig mee te doen aan een online enquête. Daarvan vulden er 27 de enquête in. Elf van de deelnemende verenigingen hebben tussen de 100 en 250 leden. Vier clubs zijn groter dan 500 leden, eveneens vier hebben er tussen de 25 en 50, hetzelfde aantal met tussen de 50 en 100 leden nam deel aan de vragenlijst. Twee clubs met minder dan 25 leden vulden de enquete in, eveneens twee clubs met 250 tot 500 leden deden dat. Het onderzoek kan niet als volledig representatief worden beschouwd maar geeft een zeer goede indruk van hoe sportverenigingen omgaan met dit thema.

--
Dit verhaal werd mede mogelijk gemaakt door het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek. Omroep Venlo, Dtv, Studio040 en WOS Media werken gezamenlijk aan lokale onderzoeksjournalistiek.