Laatste Afro-Amerikaanse bevrijder van Venlo overleden

De laatste nog bekende Afro-Amerikaanse bevrijder van Venlo is maandag overleden. Het gaat om James W. Baldwin, die diende in het 784th Tank Battalion.

Samen met de 35th Infantry Division bevrijdde zijn bataljon Venlo in maart 1945. De Nederlandse overheid eerde Baldwin in februari 2020 nog tijdens een bijeenkomst op de Nederlandse ambassade in Washington.

Europa

James W. Baldwin werd op 11 juli 1924 geboren in Wagram, North Carolina. Hij is dus 98 jaar geworden. In oktober 1944 vertrok hij met zijn bataljon naar Europa. Via Engeland en Frankrijk kwam hij in Duitsland terecht. Van daaruit was hij betrokken bij de bevrijding van Venlo.

Sjeng Lommen

Segregatie

Het leger van de Verenigde Staten was in de Tweede Wereldoorlog gesegregeerd. Afro-Amerikaanse soldaten zaten niet in dezelfde eenheden als witte soldaten. Ze mochten vooral ondersteunende taken uitvoeren. Er waren maar drie Afro-Amerikaanse tankbataljons en alleen in Venlo bevonden de Afro-Amerikaanse soldaten zich in de frontlinie in Nederland. Na de bevrijding van Venlo verbleef de eenheid van Baldwin meer dan twee weken in Tegelen. 

Trauma

Op 26 maart 1945 zag Baldwin hoe zijn beste vriend Albert W. Marshall werd gedood. Hij noemde het zijn grootste trauma. 'Ik zag tank nummer 45 in vlammen opgaan en wist dat hij de chauffeur was.' Marshall ligt begraven op de Amerikaanse begraafplaats in Margraten. Baldwin keerde in 1946 terug naar Amerika. Hij kreeg meerdere onderscheidingen voor zijn tijd in Europa, waaronder de American Theater Campaign Medal en de World War II Victory Medal.

In 2020 vertelde Baldwin uitgebreid over zijn diensttijd en zijn ervaringen in het gesegregeerde leger.

Ben Verdellen wacht maandenlange revalidatie na hartstilstand
VRIJBUITER

Ben Verdellen wacht maandenlange revalidatie na hartstilstand

VRIJBUITER

Ben Verdellen wacht maandenlange revalidatie na hartstilstand

Ben Verdellen wacht na een hartstilstand een flinke revalidatie. ‘Pap is door het oog van de naald gekropen’, laat zijn zoon Marcel Verdellen weten.

Water uit de Maas toch veilig als drinkwater
DRINKWATERVOORZIENING

Water uit de Maas toch veilig als drinkwater

Waterleiding Maatschappij Limburg (WML) wil binnenkort weer water uit de Maas halen om er drinkwater van te maken. De onbekende stof die in mei in de rivier werd aangetroffen blijkt toch niet gevaarlijk voor de drinkwatervoorziening.

Politie sluit onderzoek naar mishandeling
112

Politie sluit onderzoek naar mishandeling

De politie heeft het onderzoek naar de mishandeling op de Zuiderbrug gesloten. De politie laat weten dat het ontbreekt aan voldoende getuigen en informatie.

Nachtlijke zoektocht naar vlinders en vleermuizen
EXCURSIE

Nachtlijke zoektocht naar vlinders en vleermuizen

In Belfeld zijn zaterdag natuurliefhebbers de bossen ingedoken op zoek naar nachtvlinders.

Geen sprake van misdrijf bij drenkeling
112

Geen sprake van misdrijf bij drenkeling

De persoon die afgelopen zaterdag levenloos uit de Maas werd gehaald is een natuurlijke dood gestorven. Dat bleek uit een autopsie.

Touringcar zorgt voor chaos op tankstation
112

Touringcar zorgt voor chaos op tankstation

Een touringcar heeft zondagavond voor chaos gezorgd op een tankstation aan de A67 in Venlo door een benzinepomp te ontwrichten.

Nachtlijke zoektocht naar vlinders en vleermuizen
EXCURSIE

Nachtlijke zoektocht naar vlinders en vleermuizen

In Belfeld zijn zaterdag natuurliefhebbers de bossen ingedoken op zoek naar nachtvlinders.

Geen sprake van misdrijf bij drenkeling
112

Geen sprake van misdrijf bij drenkeling

De persoon die afgelopen zaterdag levenloos uit de Maas werd gehaald is een natuurlijke dood gestorven. Dat bleek uit een autopsie.

Touringcar zorgt voor chaos op tankstation
112

Touringcar zorgt voor chaos op tankstation

Een touringcar heeft zondagavond voor chaos gezorgd op een tankstation aan de A67 in Venlo door een benzinepomp te ontwrichten.