Jeugdzorg in Venlo: steeds meer problemen en kritiek

Lange wachttijden, beperkte contractkeuzes en moeizame communicatie. Met de nieuwe aanbestedingen in het vooruitzicht zijn er flink wat problemen met jeugdzorg in de gemeente Venlo.

Omroep Venlo deed onderzoek naar de jeugdzorg in Venlo. Daarbij is gesproken met begeleiders, cliënten en ouders. Zij stellen dat cliënten te lang moeten wachten op hulp. In de eerste fase is een gesprek bij de gemeente vaak op korte termijn mogelijk, maar vervolgens duurt het maanden voordat het zorgtraject daadwerkelijk van start gaat. Dit probleem gaat gepaard met moeizame communicatie, waardoor ouders kampen met onzekerheid en stress. 

Kritisch

Twan Verbeek van PGB Werkgroep heeft intensief contact met zowel de gemeente als met ouders van kinderen die zorg nodig hebben. Hij stelt dat interne chaos bij de gemeente de basis is van de problemen. 'De ambtenaren wijzen allemaal met een vinger naar elkaar en de dossiervorming is vaak ondermaats in de complexe gevallen. Dat zijn allemaal dingen waardoor de mensen met de problemen blijven zitten', concludeert Verbeek. Ook individueel begeleidster Natascha Steegh is kritisch over keuzes van de gemeente. 'De gemeente moet meer doen met alle specialistische begeleiders die er in Venlo zijn. Er wordt nu gekozen voor de grotere zorgaanbieders, maar die staan vaak te ver van de cliënt af', zegt Steegh. 

Geld bij

De gemeente krijgt ook de kritiek dat er fors bezuinigd zou worden op jeugdzorg. Wethouder Frans Schatorjé ontkracht dit. 'We hebben de afgelopen jaren nul bezuinigd op jeugdzorg. Dat is een verkeerd beeld dat is ontstaan. Sterker nog, we leggen jaarlijks zo'n negen tot tien miljoen euro bij, omdat iedereen de mogelijkheid moet hebben om jeugdzorg te krijgen', stelt de wethouder. Ook de keuze voor grotere zorgaanbieders is volgens Schatorjé weloverwogen gemaakt. 'Door de focus te leggen op grotere aanbieders is het voor ons eenvoudiger om te monitoren en de kwaliteit te waarborgen.' 

Aanbestedingsprocedures

De gemeente werkt sinds de vorige aanbesteding met vijftien zorgaanbieders. Vóór 2017 kon een cliënt nog terecht bij ruim vijf keer zoveel zorgaanbieders. Deze contractuele verdunning is volgens de begeleiders ten koste gegaan van de kwaliteit. Met de nieuwe aanbestedingen in het vooruitzicht hopen zij daarom op meer ruimte voor kleinere aanbieders. De gemeente zal echter ook vanaf 2022 weer kiezen voor een beperkt aantal zorgaanbieders. Net zoals vorige jaren is er plek voor zo'n vijftien tot twintig aanbieders. 

Transitie

In het verleden was jeugdzorg een taak van de landelijke overheid, maar die taken zijn zo'n zes jaar terug op het bord van de gemeenten komen te liggen. Het heeft vooralsnog geresulteerd in een toename van klachten, aldus PGB Werkgroep. Omroep Venlo ging op onderzoek uit en is in gesprek gegaan met betrokkenen. Verschillende zorgouders en andere betrokkenen durfden niet voor de camera te reageren. Ze zijn bang voor verdere belemmeringen in de relatie met de gemeente. Ook is er contact gezocht met de huidige aanbieders waar de gemeente een contract mee heeft. Zij wilden vanwege de lopende aanbestedingsprocedures niet reageren.

Zorgmoeder

Esther is moeder van de 8-jarige Jack. Hij heeft autisme, waardoor zijn moeder veel in aanraking komt met jeugdzorg. Dat heeft haar vooralsnog veel onzekerheid en stress opgeleverd. Eerder startte Esther al een petitie om aandacht te vragen voor zorgouders in de gemeente Venlo. Nu vertelt ze, samen met Jack, haar persoonlijke verhaal.