Jan Wilms deed het samen, juist in Vastenavondkamp

Directeur worden op basisschool Mikado met 28 nationaliteiten in de wijk Vastenavondkamp. 'Hoe dan? Ik ben Jan Wilms uit Belfeld', klonk het 11 jaar geleden. Bij zijn afscheid van Mikado klinkt Wilms heel anders: 'Hier moet je zijn.'

Toen er elf jaar geleden binnen zijn scholenkoepel werd gesproken over de vrijgekomen post van directeur op Mikado, waren de beschrijvingen die daarbij hoorden allesbehalve positief. 'Er was op deze school ontzettend veel werk te verrichten. Toen waren er al de verhalen over rommel in de wijk en opkomende drugproblematiek', spreekt Wilms. Daar toch aan de slag gaan en proberen iets positiefs te veranderen was voor Wilms geen weg van de lange adem, maar een missie.

2-0 achterstand

'Kinderen die in deze wijk opgroeiden stonden vaak al met 2-0 achter. Omdat ze thuis te maken hadden met armoede, of een taalachterstand. We zijn eerst begonnen voor die leerlingen binnen de schoolmuren een veilige omgeving te creëren', vertelt Wilms. Dat deed hij op zijn geheel eigen wijze. Wilms is niet de man die per se uitgaat van de voorschreven methodes. Hij is iemand die naar eigen zeggen oprecht geïnteresseerd is in iemand anders. Samen is voor hem het toverwoord. De veilige school begon dan ook met het werken aan een hecht en vooral gemotiveerd team. Dat betekende veel praten en open naar elkaar zijn. 'Niet iedereen stond daarvoor open, er zijn dan ook mensen vertrokken', zegt Wilms.

We weten dat er in Vastenavondkamp nog heel veel moet gebeuren

Jan Wilms

Schietpartij

Het werk van Wilms bleef niet beperkt tot binnen de schoolmuren. De blik werd nadrukkelijk naar buiten gericht, naar de wijk Vastenavondkamp. Onvermoeibaar wees Wilms verantwoordelijken op de problemen die zich opstapelden. Van de verkeersveiligheid voor de deur van de school die onder druk stond, tot de ondermijning door drugscriminaliteit in de wijk. Lang was hij roepende in de woestijn. Een dodelijke schietpartij in november 2017 veranderde alles. Plots had iedereen oog en oor voor de problemen in Vastenavondkamp. En voor de schooldirecteur die door de buitenwacht werd gehoord als duidelijke stem uit de wijk. 'Ook omdat bewoners zich niet altijd uit durfden te spreken', zegt Wilms. 'Ik bleef de feiten benoemen. Ja, dan ben je al snel de directeur die zich uitspreekt.' 

Veel werk

Zijn afscheid van Mikado betekent ook een vaarwel van de wijk Vastenavondkamp. 'Maar dat doe ik wel met het rotsvaste vertrouwen dat iedereen die de wijk heeft omarmd, dat blijft doen in de wetenschap dat er nog heel veel moet gebeuren. Dat geldt  voor een woningstichting, gemeente en zeker ook de bewoners. We moeten het samen doen.' Dat 'we' meent Wilms echt. Mikado voelt nog altijd als zijn school, Vastenavondkamp zal altijd een plekje in zijn hart hebben, klinkt het. Toch is het tijd om verder te gaan. Bij zijn aantreden elf jaar geleden was er praktisch niemand die enthousiast kon vertellen waarom Wilms naar Mikado moest gaan. Zijn opvolger heeft wat dat betreft een beter verhaal. 'Hier moet je zijn', spreekt Wilms enthousiast. 'Hier kun je werken met een hecht team en een leerlingenpopulatie met 28 nationaliteiten. Precies zoals onze maatschappij is. We hebben met elkaar te doen. Je moet van elkaar leren. En vooral met elkaar leven.' 

Sensei Olaf heeft zijn eigen verdedigingssport
SANKYO-DO

Sensei Olaf heeft zijn eigen verdedigingssport

SANKYO-DO

Sensei Olaf heeft zijn eigen verdedigingssport

In zijn eigen dojo geeft Olaf Bok les in zijn zelf bedachte verdedigingssport. De Venlonaar is al tientallen jaren een sensei (leraar) in zelfverdediging.

Gemeente zoekt eigenaar vuilcontainers Boekend
AFVALDUMPING

Gemeente zoekt eigenaar vuilcontainers Boekend

De gemeente is op zoek naar de eigenaar van drie grote containers in Boekend. Op de parkeerplaats van VCH zijn de containers, vol met afval, neergezet en ieder spoor van de eigenaar ontbreekt.

Zelfs voor de gemeente is het nu belangrijk dat de Vreedzame Krijger wint
KUNST

Zelfs voor de gemeente is het nu belangrijk dat de Vreedzame Krijger wint

Radio 4 laat momenteel een golf van trots door Venlo gaan. De Vreedzame Krijger maakt dankzij de zender namelijk kans op een landelijke titel. Dus wijst de gemeente haar burgers er nu op dat er gestemd kan worden.

Heemkundige Kring Tegelen zoekt verhalen van emigranten
ERFGOED

Heemkundige Kring Tegelen zoekt verhalen van emigranten

De Tegelse erfgoedvereniging zoekt verhalen van families die Tegelen achterlieten, om zich vervolgens aan de andere kant van de wereld te vestigen.

Tijdelijke fietsvoorzieningen op Belfelds industrieterrein
OPENBAAR VERVOER

Tijdelijke fietsvoorzieningen op Belfelds industrieterrein

De gemeente Venlo gaat tijdelijke fietsvoorzieningen aanbrengen op het industrieterrein Craenakker in Belfeld.

Brandweer rukt uit voor brandend snoeiafval
112

Brandweer rukt uit voor brandend snoeiafval

De brandweer is dinsdagmorgen uitgerukt naar de Hanikerweg in Lomm, voor een stapel brandend snoeihout

Heemkundige Kring Tegelen zoekt verhalen van emigranten
ERFGOED

Heemkundige Kring Tegelen zoekt verhalen van emigranten

De Tegelse erfgoedvereniging zoekt verhalen van families die Tegelen achterlieten, om zich vervolgens aan de andere kant van de wereld te vestigen.

Tijdelijke fietsvoorzieningen op Belfelds industrieterrein
OPENBAAR VERVOER

Tijdelijke fietsvoorzieningen op Belfelds industrieterrein

De gemeente Venlo gaat tijdelijke fietsvoorzieningen aanbrengen op het industrieterrein Craenakker in Belfeld.

Brandweer rukt uit voor brandend snoeiafval
112

Brandweer rukt uit voor brandend snoeiafval

De brandweer is dinsdagmorgen uitgerukt naar de Hanikerweg in Lomm, voor een stapel brandend snoeihout