Swaghoven: 'Ik denk dat Michelin het verkeerd ziet'

Toen Eric Swaghoven te horen kreeg dat zijn restaurant Valuas de Michelinster verloor, reageerde hij vol ongeloof. De kok is desondanks strijdbaar. 'We gaan vol passie verder en ik denk dat Michelin het verkeerd ziet.'

Afgelopen zaterdag kreeg Swaghoven een telefoontje. Aan de andere kant Werner Loens, de hoofdinspecteur van Michelin. De gids die jaarlijks de sterren uitreikt aan restaurants die van bijzonder goede kwaliteit zijn. 'Hij zei: "Ik wil u voorbereiden op de pers maandag. U bent genoteerd in de gids maar zonder ster." Ik denk zonder ster, wat is dit? Ik bedoel, we hebben het fantastisch door mekaar, we hebben genoeg mensen en een fantastisch team. En we koken als nooit tevoren, dat is gewoon zo. Ik reageerde vol ongeloof', zegt Swaghoven.

Van espresso naar champagne

Toch moest hij eerst die avond nog een diner draaien en hij wilde zijn team het nieuws nog niet direct vertellen. 'Ik dacht: prima, maar ik moet verder. We hadden een drukke avond voor de boeg dus ik heb de knop omgeschakeld, opgehangen en eerst een  espresso gepakt. Toen met de jongens even werk besproken want ik moest die avond verder. Om kwart voor twaalf zei ik tegen de jongens die ik moest hebben: trek maar een fles champagne open, ga even zitten en dan ga ik wat vertellen. Ik heb het verteld en de jongens waren helemaal perplex.'

Ze werken hier soms al meer dan tien of twintig jaar. We doen het al jaren samen. Voor hen is het net zo erg als voor mij.

Eric Swaghoven over de mededeling aan zijn medewerkers

Swaghoven vond het lastig om het zijn team te vertellen. 'Ik doe het niet alleen. Ik heb bijna veertig man in dienst. Dat zijn mensen die in de coronatijd alles hebben gedaan om dit op te bouwen. Ze werken hier soms al meer dan tien of twintig jaar. We doen het al jaren samen. Voor hen is het net zo erg als voor mij.'

Sterwaardig

Swaghoven krijgt binnenkort meer uitleg van Michelin. Toch blijft de chef en eigenaar van Valuas erbij dat zijn restaurant de ster verdient. 'We zitten op een niveau dat dik sterwaardig is en daar blijf ik bij. Tuurlijk, dit maakt je ook scherp, want we hebben afgelopen dagen ook sommige gerechten doorgenomen, maar je moet niet aan jezelf twijfelen en op eigen krachten doorgaan. Tuurlijk letten we op verfijning en smaken. Dat deden we al. Dat zijn ook reacties van de mensen. Ik heb legio reacties gehad gisteren en vandaag en er is niemand die zegt: dit is terecht. Allemaal ongeloof.'

Op de vraag of hij denkt dat Michelin het verkeerd ziet, antwoord Swaghoven glashelder: 'Ik hoop het. Ik denk het wel.'

Geulpop pakt na succesjaar groter uit
FESTIVAL

Geulpop pakt na succesjaar groter uit

FESTIVAL

Geulpop pakt na succesjaar groter uit

Geulpop gaat groter uitpakken. Nadat de editie van 2021 de boeken ingaat als succesvolste jaargang ooit heeft de organisatie besloten het voor komende editie nog groter aan te pakken.

Zevende plek voor Jacobs op WK
ATLETIEK

Zevende plek voor Jacobs op WK

Audrey Jacobs heeft op het WK atletiek onder 20 jaar de zevende plek gehaald bij het kogelslingeren. Jacobs slingerde haar kogel in totaal 60,83 meter ver.

Heino in het Julianapark
COLUMN

Heino in het Julianapark

Godzijdank hoeven we niet uren in een lange rij te staan op Schiphol. Met stress in het lijf of we de vlucht wel zullen halen. Ook rijden we ons niet vast in een file op de Route du Soleil. We vieren vakantie in Venlo. Gewoon, heerlijk thuis.

Uitstekende competitiestart voor VVV
SPORT

Uitstekende competitiestart voor VVV

VVV is uitstekend aan de nieuwe competitie begonnen. Thuis werd Almere City simpel opzijgezet: 3-0.

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag
CULTUREN

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag

In het Wereldpaviljoen in Steyl is volgende week vrijdag een filmdag met onder meer een openluchtcinema in de avond. Het is het eerste resultaat van een samenwerking met Filmtheater De Nieuwe Scene.

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen
112

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen

De brandweer is vrijdagmiddag met verschillende voertuigen uitgerukt naar een vermoedelijke brand op Landgoed de Hamert in Arcen. Ter plaatse bleek het te gaan om een loos alarm.

Uitstekende competitiestart voor VVV
SPORT

Uitstekende competitiestart voor VVV

VVV is uitstekend aan de nieuwe competitie begonnen. Thuis werd Almere City simpel opzijgezet: 3-0.

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag
CULTUREN

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag

In het Wereldpaviljoen in Steyl is volgende week vrijdag een filmdag met onder meer een openluchtcinema in de avond. Het is het eerste resultaat van een samenwerking met Filmtheater De Nieuwe Scene.

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen
112

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen

De brandweer is vrijdagmiddag met verschillende voertuigen uitgerukt naar een vermoedelijke brand op Landgoed de Hamert in Arcen. Ter plaatse bleek het te gaan om een loos alarm.