advertentie Obesitas

'Hoeveel dagen nog?', vraagt het Missiemuseum zich af

Hoeveel dagen nog? Een spandoek met die vraag hangt pontificaal aan de gevel van het Missiemuseum. En het is een oprechte vraag. Want zonder meer geld, dreigt het museum in Steyl te moeten sluiten. 

Zoals de vlag er nu bij hangt, moet het Missiemuseum in november de deuren sluiten. Dan gaat conservator Truus Coppus met pensioen en geld om een vervanger aan te trekken is er niet. Tot dat moment is de conservator in loondienst bij de paters en zij detacheren de conservator bij voor een klein bedrag bij het museum. Maar zodra Coppus vertrekt, moet het Missiemuseum die loonkosten zelf gaan dragen. 'De detachering houdt op en dat kost geld', zegt Hein Jacobs, bestuurder van het Missiemuseum. 'Dus we hebben snel een toezegging nodig dat we meer geld krijgen want op dit moment kunnen we geen conservator in dienst nemen. We kunnen na 1 november geen zekerheid bieden.'

Einde aan oude afspraken

Het museum krijgt nu jaarlijks 13.500 euro subsidie van de gemeente Venlo en trok vorig jaar een recordaantal van 16.000 bezoekers. Van dat bedrag kan het museum geen conservator in dienst nemen. Bijkomend probleem is dat de constructie waarbij de paters het onderkomen gratis beschikbaar stelden, ook op zijn eind loopt. Vanaf 2022 moet het museum huur gaan betalen aan de huidige beheerder van de kloostergebouwen, Stichting Kloosterdorp Steyl. Jacobs: 'We zijn in onderhandeling met Stichting Kloosterdorp Steyl om te komen tot een reëel bedrag. De precieze hoogte van de huur weet ik nog niet, maar we gaan uit van zo'n 60.000 euro per jaar.' 

Als we geen steun krijgen, houdt het op. Simpeler kan ik het niet zeggen.

• Hein Jacobs, bestuurslid Missiemuseum


'Stuitend'

Om al die kosten te kunnen dragen, heeft het Missiemuseum een hogere subsidieaanvraag gedaan: 56.000 euro voor dit jaar en 176.000 euro voor 2021. Maar die heeft de gemeente afgewezen. 'Zonder opgaaf van reden', zegt Jacobs. 'Dat roept een gevoel op dat men niet weet in welke moeilijke periode wij zitten. We zijn met een heleboel vrijwilligers aan het werk om het museum te behouden. Als er dan op die manier gereageerd wordt, is dat stuitend. Als we geen steun krijgen, houdt het op. Simpeler kan ik het niet zeggen. Dit museum vraagt om een professionele kracht. De spullen die hier staan, vereisten professionele kracht. En die hebben we dan niet.'


Conservator Coppus vindt het goed dat het bestuur nu de situatie aankaart. 'De missionarissen kunnen het museum niet handhaven zoals zij dat altijd gedaan hebben, dus ik ben heel blij dat er nu actie ondernomen wordt op de situatie zoals die er nu ligt.'

Toch is die situatie voor het Missiemuseum dreigend. 'Er moet vaart achter gezet worden. Ik werk hier al erg lang, vanaf 1980. Als de overdracht pas gebeurt nadat ik weg ben, dan gaat er heel veel kennis verloren', zegt Coppus.

'Geen ruimte voor verhoging'

De gemeente Venlo laat in een schriftelijke reactie weten het Missiemuseum een belangrijke partner te vinden, maar een structurele verhoging zit er nu niet in. 'We zijn dan in gesprek met een aantal partijen, waaronder het onder Missiemuseum Steyl, om te kijken of er in partnerschappen gewerkt kan gaan worden. Dit zijn voor ons lopende gesprekken, welke meegenomen worden in de herijking van de subsidies en cultuurbeleid. In 2019 is er door de raad besloten de subsidies voor 2020 te bevriezen in afwachting van de herijking van de subsidies. We zien dan op dit moment ook geen ruimte voor een structurele verhoging zonder andere mogelijkheden bekeken te hebben.' 

Op 17 februari is er een hoorzitting waar het bezwaar op de afgewezen subsidieaanvraag wordt behandeld.