advertentie

Hoe het ‘keldermeisje’ jarenlang werd mishandeld en vernederd

De oude buurtgenoten van het ‘keldermeisje’ schetsen een beeld van jarenlange mishandeling en vernedering. Ze hebben naar eigen zeggen vaker aan de bel getrokken en signalen doorgegeven aan hulpinstanties.

Op het Doctor Poelsplein noemen ze haar Assepoester. Het inmiddels 9-jarig meisje Sophie* dat tot een jaar geleden bij hen in de straat woonde. Net als het sprookjesfiguur werd zij jarenlang onrechtvaardig behandeld door haar stiefmoeder.

Stiekem taart eten

De buren hebben het met eigen ogen gezien. Hoe ze verandert van een vrolijk meisje met kleur op de wangen in een slappe, bleke versie van zichzelf. Hoe haar mooie lange haar wordt ingeruild voor een kortgewiekt kapsel. Bij wie de tanden uitvallen door ondervoeding en van wie de ogen geregeld bont en blauw zijn, mogelijk van mishandeling. Hoe ze een stukje chocoladetaart stiekem opeet, verstopt achter een auto, zodat de vriendin van haar vader (die zij consequent ‘mama’ moet noemen van haar) het niet ziet. ‘Ik heb nog nooit een kind zo een stuk taart zien eten’, zegt een van de buurtbewoners. 'Het moest stiekem, want het mocht niet van ‘mama’'.

Duitsland

De echte moeder woont nog in Duitsland. Daar is Sophie ook geboren. Als vader Heiko en de moeder van Sophie uit elkaar gaan, wordt hij verliefd op Priscilla. Zij woont al op het Doctor Poelsplein met haar zoontje. Heiko en Sophie trekken in bij de nieuwe vlam van papa en haar zoon. Heiko houdt zijn appartement in Kaldenkerken aan en Sophie is in eerste instantie alleen in de weekenden in Venlo. Later komt ze er definitief te wonen en ze gaat uiteindelijk in Venlo naar school. Naar de Talentencampus, waar ook de zoon van Priscilla op school zit.

De zoon is het prinsje. Die kon niks fout doen.

buurtbewoner

Boterhammen stelen

Vanaf het eerste moment merken buurtbewoners dat er sprake is van een ongelijke behandeling. Heiko is overdag weg om te werken. Priscilla is thuis met de kinderen en trekt haar eigen zoon voor ten faveure van Sophie. Later worden de signalen duidelijker. Als de kinderen naar school gaan bijvoorbeeld. De zoon van Priscilla wordt met een busje opgehaald om naar school te gaan, terwijl Sophie bijna twee kilometer moet lopen. 

Op school zijn er ook signalen dat er iets aan de hand is. Sophie krijgt vaak geen eten mee naar school. Volgens Phil Boonen, de advocaat van het meisje, wordt Sophie geregeld betrapt omdat ze eten probeert te stelen uit de boterhamtrommel van klasgenoten.

Slapen in de kelder

Later zijn er meer signalen, die ervoor zorgen dat Sophie in de buurt bekend komt te staan als Assepoester. Ze zien hoe Sophie ‘s winters zonder schoenen en met een zomerjasje naar buiten wordt gestuurd om boodschappen te doen. Als ze een keer niet alleen in de winkel is, moet ze de boodschappen dragen. Als de zoon van Priscilla iets onder zijn schoen heeft, moet Sophie kijken wat het is en het weghalen. Als Priscilla’s zoon McDonalds te eten krijgt, mag Sophie de restjes hebben. En op een gegeven moment wordt Sophie zelfs verbannen naar de kelder om daar te slapen, terwijl Priscilla’s zoon gewoon in een bed slaapt. ‘De zoon is het prinsje’, zegt een buurtbewoner die tegenover Priscilla’s oude huis woont. ‘Die kon niks fout doen.’

Verblind door liefde

Phil Boonen, advocaat van Sophie, bevestigt deze lezing: ‘Dat komt uit het dossier ook naar voren. Stiefmoeder heeft haar al vrij snel verwaarloosd. Zij zei al vrij in het begin van de relatie tegen de vader: het is jouw kind’, aldus Boonen. De signalen worden steeds erger. Er is regelmatig geschreeuw te horen uit het huis. De buurt belt vaker de politie. Er worden meldingen gedaan bij jeugdzorg en ook op school nemen ze de signalen steeds serieuzer. Buurtbewoners zeggen dat ze Heiko vaak hebben geprobeerd uit te leggen wat er overdag gebeurt, maar volgens hen is hij verblind door liefde voor Priscilla. Boonen: ‘Er waren veel zorgen, bij de buurt, bij de wijkagent, bij school, bij jeugdzorg en die werden steeds serieuzer.’

De buurtbewoners zijn verbaasd dat Heiko van meer strafbare feiten wordt verdacht dan Priscilla. Heiko moest gisteren voor het eerst voor de rechter verschijnen in een tussenzitting. Beiden worden ze verdacht van zware mishandeling van het kind en het toebrengen van ernstig letsel door het hulpbehoevende kind in hulpeloze toestand te brengen of achter te laten. 

Heiko wordt daar bovenop nog verdacht van poging tot doodslag. Dat heeft te maken met de situatie waarin hij wordt aangetroffen met zijn dochter. Heiko zit met zijn zwaar onderkoelde dochter op de fiets. Hij verklaart onderweg te zijn naar een ziekenhuis in Duitsland. Hij verkeert, naar eigen zeggen, in de veronderstelling dat hij en Sophie als Duitse staatsburgers niet naar een Nederlands ziekenhuis kunnen gaan. 

Lichaamstemperatuur 31 graden

Heiko belt onderweg de ambulance. Als die aankomt blijkt Sophies lichaamstemperatuur gedaald tot 31 graden. Zij wordt direct met de ambulance naar het ziekenhuis gebracht. Het ziekenhuis vertrouwt het verhaal niet en laat nader onderzoek doen naar de verwonding. Dat bevestigt het vermoeden dat er iets niet in de haak is. Het ziekenhuis doet uiteindelijk aangifte waardoor het balletje aan het rollen komt en de zaak bij politie en justitie terechtkomt. 

Justitie houdt er als verklaring voor de extreem lage lichaamstemperatuur rekening mee dat het kind in een vriezer is gestopt. Heiko wordt daarvan verdacht. Boonen zegt dat veel afhangt van het rapport van het Nederlands Forensisch Instituut (NFI). ‘Dat moet uitsluitsel geven over de aard en toedracht van het letsel en de zware onderkoelingsverschijnselen.’

‘Versterkt elkaar’

Wat de rechter ziet als het aandeel van de vader en de moeder in alle specifieke gevallen, moet nog blijken bij de inhoudelijke behandeling van de zaak. Boonen snapt dat de buurtbewoners meer oog hebben voor de rol van de stiefmoeder. ‘Wat de buurtbewoners hebben gezien, is wat zich in de openbaarheid heeft afgespeeld. De rol van vader bleef veel meer beperkt tot binnen de vier muren van hun huis. Uit het dossier blijkt dat vader degene was die flinke straffen uitdeelde als hij thuiskwam, op basis van wat hij van de stiefmoeder hoorde. Zij liet dat vervolgens gebeuren. Het versterkte elkaar.’

Heiko zit nog vast tot de zaak inhoudelijk wordt behandeld. Priscilla mag de behandeling van de rechtszaak in vrijheid afwachten, omdat zij de zorg heeft over haar zoontje.

Sophie woont inmiddels in een pleeggezin en met haar gaat het naar omstandigheden goed. De buurtbewoners hebben sindsdien geen contact meer met haar gehad. Ze hebben wel spullen en kleding ingezameld voor haar. De politie heeft laten weten dat de spullen in stappen aan Sophie worden overhandigd, om het niet te emotioneel te maken voor haar. 

* Het slachtoffer neet niet echt Sophie. De naam van het meisje is verzonnen uit privacyoverwegingen.

advertentie Sonderkamp&Wijnands
VVV neemt afscheid van Van Crooij en legt Dirks vast
TRANSFERS

VVV neemt afscheid van Van Crooij en legt Dirks vast

TRANSFERS

VVV neemt afscheid van Van Crooij en legt Dirks vast

In aanloop naar het nieuwe seizoen is VVV al druk bezig met het vormen van de selectie. Zo heeft Delano van Crooij te horen gekregen dat hij geen nieuw contract zal krijgen en komt Sem Dirks definitief over van AZ.

Omroep Venlo genomineerd bij Lokale Media Awards
RADIO BINNESTAD

Omroep Venlo genomineerd bij Lokale Media Awards

Omroep Venlo is dit jaar in één categorie genomineerd voor een Lokale Media Award. In de categorie Audio is het project Radio Binnestad één van de kanshebbers.

Liever bekerfinale dan Hottentotten voor dames Delta Venlo
HOCKEY

Liever bekerfinale dan Hottentotten voor dames Delta Venlo

De dames van Delta Venlo strijden morgenavond om een plek in de finale van de Silver Cup. De finale vindt mogelijk plaats op zaterdag 4 juni als ook Hottentotten (het feestweekend van de hockeyclub) plaatsvindt op Sportpark Vrijenbroek.

Na een halve eeuw knippen is het goed geweest
BINNENSTAD

Na een halve eeuw knippen is het goed geweest

Hij werd geboren in Helden, maar na ruim veertig jaar werkzaam te geweest als kapper op de Venlose Parade kunnen we Coen Verhaegh (66) gerust een Venlose kapper noemen. Nog even dan, want per juni bergt hij de kappersschaar definitief op.

Verschillende aanhoudingen bij grenscontroles
POLITIE

Verschillende aanhoudingen bij grenscontroles

De politie heeft in samenwerking met onder meer de douane en de Koninklijke Marechaussee een grootschalige grenscontrole gehouden. De oogst na twee dagen was 26 bekeuringen en drie aanhoudingen.

Wereldpaviljoen Steyl viert 10-jarig jubileum
JUBILEUM

Wereldpaviljoen Steyl viert 10-jarig jubileum

Het Wereldpaviljoen in Steyl viert begin juni zijn 10-jarig bestaan. Het afgelopen decennium is het paviljoen uitgegroeid tot een plek waar de bezoeker even het gevoel krijgt, daadwerkelijk rond te lopen in Nicaragua of Ghana.

advertentie Sonderkamp&Wijnands
Na een halve eeuw knippen is het goed geweest
BINNENSTAD

Na een halve eeuw knippen is het goed geweest

Hij werd geboren in Helden, maar na ruim veertig jaar werkzaam te geweest als kapper op de Venlose Parade kunnen we Coen Verhaegh (66) gerust een Venlose kapper noemen. Nog even dan, want per juni bergt hij de kappersschaar definitief op.

Verschillende aanhoudingen bij grenscontroles
POLITIE

Verschillende aanhoudingen bij grenscontroles

De politie heeft in samenwerking met onder meer de douane en de Koninklijke Marechaussee een grootschalige grenscontrole gehouden. De oogst na twee dagen was 26 bekeuringen en drie aanhoudingen.

Wereldpaviljoen Steyl viert 10-jarig jubileum
JUBILEUM

Wereldpaviljoen Steyl viert 10-jarig jubileum

Het Wereldpaviljoen in Steyl viert begin juni zijn 10-jarig bestaan. Het afgelopen decennium is het paviljoen uitgegroeid tot een plek waar de bezoeker even het gevoel krijgt, daadwerkelijk rond te lopen in Nicaragua of Ghana.