advertentie Viecuri Mooi

Europese aanbestedingsregels structureel voor tonnen overtreden

De gemeente Venlo heeft sinds 2016 bij opdrachten aan vijf bedrijven niet de Europese aanbestedingsregels gevolgd. De overheidsopdrachten hebben een gezamenlijke waarde van 3,6 miljoen euro.

Bij de inhuur van een interim-manager voor het sociaal domein kwam al aan het licht dat de gemeente de aanbestedingsregels aan de laars lapte. Nu blijkt dat de gemeente vaker en voor grotere bedragen de mist in gaat met de aanbestedingswet. Aanbestedingsregels zijn er om een gelijk speelveld te creëren voor bedrijven die zaken doen met de overheid. Ze moeten corruptie en vriendjespolitiek voorkomen. De regels garanderen dat bedrijven een eerlijke kans krijgen om een opdracht bij de overheid binnen te slepen. 

Regels aangescherpt

De Venlose onrechtmatigheden worden benoemd in de jaarlijkse accountantsverklaringen van de gemeente. Sinds 2016 zijn de regels voor Europese aanbestedingen strenger geworden. En ondanks een uitdrukkelijke waarschuwing van de accountant om hier rekening mee te houden en de interne controle op te voeren, gaat het sindsdien jaarlijks voor tonnen mis. De onrechtmatigheden gaan over flinke bedragen. In 2016: 667.000 euro, in 2017: 932.000 euro, in 2018: 1.289.000 euro en in 2019: 732.000 euro.

Inhuur manager

In 2018 en 2019 is een groot deel van de geconstateerde onrechtmatigheden terug te voeren op de inhuur van een externe manager die de zorgtekorten terug moest dringen. Omroep Venlo verdiepte zich eerder dit jaar al uitgebreid in die zaak.

Geen antwoord op persvragen

Nu blijkt dat niet alleen bij die inhuur de Europese aanbestedingsregels overtreden werden. Omroep Venlo stelde in juni persvragen over dit onderwerp, maar kreeg nul op het rekest. Door beroep te doen op de Wet Openbaarheid van Bestuur (WOB) kreeg Omroep Venlo wel inzicht in de door de accountant geconstateerde tekortkomingen.

Aanbestedingsdossier zoek

In 2016 en 2017 gingen de onrechtmatigheden vooral over rekeningen voor het gebruik van gemeentelijke software en bijbehorende diensten. ICT-bedrijf Centric factureerde 494.000 euro in twee jaar tijd en softwarebedrijf PinkRoccade 770.000 euro. Waarom de accountant die rekeningen als onrechtmatig heeft bestempeld zegt de gemeente Venlo niet te kunnen achterhalen. ‘De genoemde bedragen vallen onder een langjarige dienstverlening voor gebruik van gemeentelijke software en bijbehorende diensten. Het oorspronkelijke aanbestedingsdossier is vanwege de gedateerdheid niet te achterhalen.’

De twee andere bedrijven die opdrachten kregen van de gemeente zonder dat daarbij de juiste procedures zijn gevolgd zijn arbeidsbureau Qwy-bus en Heijmans Utiliteit. Qwy-bus kreeg in 2017 en 2018 een tijdelijke opdracht ter waarde van 435.000 euro om taken van de WAA over te nemen. Heijmans Utiliteit kreeg te maken met een substantiële uitbreiding van taken voor het onderhoud van technische installaties (ter waarde van 1,4 miljoen euro). Deze uitbreiding van taken had volgens de accountant niet gemogen binnen de al lopende contracten maar had opnieuw moeten worden aanbesteed.

Interne beheersing

Al in 2016 waarschuwt de accountant de gemeente dat de regels zijn aangescherpt en vraagt hierop te handelen. ‘Wij hebben het college geadviseerd de interne beheersing op de juistheid en volledigheid van naleving aanbestedingsrichtlijnen verder aan te scherpen’, zo staat te lezen in de accountantsverklaring van dat jaar. De accountant draagt Venlo verder op om vooraf veel beter na te denken over de aanbestedingsvorm en meer interne controles uit te voeren. Ook moet er gewerkt worden aan ‘bewustwording in de organisatie’, zo staat er geschreven. Ondanks deze waarschuwing slaagt Venlo er sinds 2016 niet in om geen opmerkingen te krijgen over de rechtmatigheid van aanbestedingen.

Reactie gemeente

De gemeente wil bestuurlijk niet reageren op de aanbestedingskwestie. Wel laat een woordvoerder weten de voorbije jaren iedere jaar een goedgekeurde accountantsverklaring tot stand is gekomen. ‘De opgemerkte onrechtmatigheden vallen ruim binnen de foutmarge van een goedgekeurde accountantsverklaring.’

Dit verhaal werd mede mogelijk gemaakt door het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek. Omroep Venlo, Dtv, Studio040 en WOS Media werken gezamenlijk aan lokale onderzoeksjournalistiek.