'El Martino' uit 't Ven, de fietsende troubadour

Martin Billekens (69) zingt al jarenlang vastelaovesliedjes op zittingen en bals, maar tegenwoordig is hij overal te horen. Met een speaker op zijn fiets zingt hij hard mee waar hij ook is. En hij trekt veel bekijks.

Hij noemt zichzelf El Martino. Een knipoog naar de bekende Amerikaanse zanger Al Martino, die hits had als Volare en Spanish Eyes. De El Martino uit 't Ven heet Martin Billekens en is 69 jaar. Gepensioneerd, maar nog lang niet het type om achter de geraniums te gaan zitten. 'Ik ga nog iedere dag naar de sportschool', zegt-ie. 

Schöne Stimme

En wat Billekens ook nog bijna elke dag doet, is zingen. En daar kan iedereen in Venlo en omgeving van meegenieten. Voor hij de fiets opstapt bij zijn woning in 't Ven zorgt hij dat de Bluetooth-speaker aanstaat en is gekoppeld met zijn telefoon. Dan zet hij Venlose vastelaovesmuziek op en luid zingend trapt hij richting de binnenstad en verder. Onderweg trekt hij veel bekijks. 'Ik krijg heel veel reacties. Heel vaak goede, een enkele keer een slechte. Dan zeggen ze: die is niet goed snik. Maar daar zit ik niet mee. Ook Duitsers zijn enthousiast."Schöne Stimme!", roepen ze en soms maken ze een filmpje.' 

El Martino is het wel gewend inmiddels. Zingen deed hij al jarenlang. Die passie begon in het verzorgingshuis waar hij werkte. Daar werd voor de bewoners vaak gezongen. 'Toen kon ik een keer zingen met een band en dat was zo'n toffe ervaring, dat is daarna steeds verder uitgegroeid.' 

Laat je stem niet verloren gaan, zei de leider van het koor.

Martin Billekens

Hij begon optredens te geven met vastelaovend, op zittingen en bals van verenigingen. Hij ging bij een koor, Forever Young ('Allemaal senioren, maar wel hartstikke leuk') en begon zodoende steeds meer te zingen. Tot corona. Alle vastelaovesactiviteiten lagen plat, zingen mocht niet en koren konden ook niet bijeenkomen. 'Toen zei de leider van het koor tegen me: laat je stem niet verloren gaan. Dat heb ik letterlijk genomen en ik ben iedere dag gaan zingen en dus ook op de fiets', zegt Billekens.

Inmiddels is hij een bekend fenomeen in de binnenstad. Als hij door de straten fietst en luidkeels Vandaag, Wengske aan wengske of Ome Wielie meezingt, zorgt hij ervoor dat veel hoofden worden gedraaid. Voor El Martino is de hele stad inmiddels een podium. 'Een dag niet zingen, dat kan voor mij niet.' 

Haciënda

En als Billekens na een dag fietsen en zingen dan weer naar huis gaat, richting 't Ven, zet hij standaard het nummer Hacienda van De Vrijbuiters op. De standaard van de fiets gaat omhoog, het been over het zadel, de volumeknop op tien en de keel van El Martino gaat open: 'Op unne haciënda achter in 't Ven, woënt de dochter van Don Tinus in de kieperen, ai ai ai ai ai ai ai.'

Grote buitenbrand aan Duitse grens in Tegelen
112

Grote buitenbrand aan Duitse grens in Tegelen

112

Grote buitenbrand aan Duitse grens in Tegelen

Een veld aan de Kaldenkerkerweg in Tegelen is vanmiddag in brand gevlogen. De brandweer ging ter plaatse om het vuur in het Wambachpark te blussen.

Ook medezeggenschapsraad zegt vertrouwen in schoolbestuurder Palmen op
OGVO

Ook medezeggenschapsraad zegt vertrouwen in schoolbestuurder Palmen op

De gemeenschappelijke medezeggenschapsraad (GMR) van scholenkoepel OGVO heeft vandaag het vertrouwen in bestuurder Roy Palmen opgezegd. De GMR volgt daarmee het voorbeeld van de campusdirecteuren.

Venlo toneel voor Limburg Pride 2022
LHBTIQ+

Venlo toneel voor Limburg Pride 2022

De derde Limburgse Pride vindt dit jaar plaats in Venlo. Op zaterdag 10 september is er in het Venlose centrum een pridewalk en een prideshow.

Venlose kanopolobroers maken zich op voor World Games
SPORT

Venlose kanopolobroers maken zich op voor World Games

Stivo en Jochem Högerle gaan deze week met het Nederlands kanopoloteam naar de Verenigde Staten voor de World Games. Grote doel is een medaille op het prestigieuze toernooi.

Gaslek bij werkzaamheden op Straelseweg
112

Gaslek bij werkzaamheden op Straelseweg

Bij graafwerkzaamheden op de Straelseweg in Venlo is vanochtend een gaslek ontstaan. De gaslucht is goed waarneembaar ter plaatse.

Bewoners Blerickse flat geëvacueerd na brand
112

Bewoners Blerickse flat geëvacueerd na brand

Een flat aan de Alberickstraat in Blerick is ontruimd na een brand. Bij de brand is een vrouw gewond geraakt.

Venlose kanopolobroers maken zich op voor World Games
SPORT

Venlose kanopolobroers maken zich op voor World Games

Stivo en Jochem Högerle gaan deze week met het Nederlands kanopoloteam naar de Verenigde Staten voor de World Games. Grote doel is een medaille op het prestigieuze toernooi.

Gaslek bij werkzaamheden op Straelseweg
112

Gaslek bij werkzaamheden op Straelseweg

Bij graafwerkzaamheden op de Straelseweg in Venlo is vanochtend een gaslek ontstaan. De gaslucht is goed waarneembaar ter plaatse.

Bewoners Blerickse flat geëvacueerd na brand
112

Bewoners Blerickse flat geëvacueerd na brand

Een flat aan de Alberickstraat in Blerick is ontruimd na een brand. Bij de brand is een vrouw gewond geraakt.