advertentie Liedjesavond Blerick Header

'Dumoulin zou hier ongemerkt rond kunnen lopen'

De populariteit van wielrennen onder jongeren neemt af. Daarom organiseert wielerteam Jumbo-Visma clinics om fietsen te promoten en vandaag gebeurde dat op het Blariacumcollege. 'Tom Dumoulin en Steven Kruijswijk zouden hier ongemerkt kunnen rondlopen en een boterham eten.'

Laat een gemiddelde voetballer een schoolplein vol pubers oplopen, en de helft van de jongens weet wie het is, hoe oud hij is, op welke positie hij speelt en voor welke club hij dat doet. Ze willen waarschijnlijk een handtekening en met hem op de foto. Maar als één van Nederlands grootste wielrenners dat doet, wordt er waarschijnlijk nog niet eens opgekeken. 'Er zijn steeds minder jongeren die wielrennen. Net bij de introductie vroeg ik wie Tom Dumoulin kent. Er ging er één hand omhoog. Steven Kruijswijk kende niemand', zegt Marjelle van Wijk van Team Jumbo-Visma. Zij is namens de ploeg bij het Blariacumcollege om kinderen kennis te laten maken met wielrennen.

Virtueel fietsen

De ploeg heeft daarbij niet helemaal voor de gebaande paden gekozen. Er is weliswaar een traditionele manier om met fietsen in aanraking te komen en dat gebeurt op een mountainbikeparcours rondom het schoolgebouw. Een ander onderdeel dat de leerlingen kunnen uitproberen is Zwift, een virtueel platform waarop je kunt fietsen vanuit je eigen zolder, kelder of slaapkamer. Je zet je eigen wielrenfiets op een interactieve trainer, die koppel je aan de Zwift-app op telefoon, tablet of tv en dan is het fietsen geblazen tegen renners uit de rest van de wereld. Jumbo-Visma hoopt jongeren zo op een laagdrempelige manier kennis te laten maken met fietsen en in te laten zien dat wielrennen leuk is. De leerlingen rijden allemaal hetzelfde parcours. Na een korte warming-up moeten ze een heuvel bedwingen van negenhonderd meter en een hellingsgraad van gemiddeld vijf procent.

Dat Zwift niet alleen leuk is, maar ook daadwerkelijk wat op de kous heeft, bleek vorig jaar. Twee renners werden dankzij Zwift door profploegen opgepikt en kregen een contract aangeboden. De 19-jarige Neve Bradbury tekende bij Canyon SRAM Cycling en werd vervolgens in februari van dit jaar tweede op het Australisch Kampioenschap voor beloften bij de dames. Jay Vine (25) werd ploeggenoot van Mathieu van der Poel bij Alpecin-Fenix en in zijn eerste meerdaagse ronde won hij bijna een etappe en werd hij tweede in het algemeen klassement. 'Wij kijken niet direct op die manier naar Zwift, om er iemand op te pikken, maar als meer mensen dit gaan doen en uiteindelijk ook  gaan wielrennen, wordt de vijver groter', zegt Van Wijk. 'Daar gaat het ons om en dan is de kans statistisch gezien uiteraard ook groter dat er iemand tussen zit die het tot de profs schopt. Maar het gaat er in eerste instantie om dat ze het plezier ervaren.'

Onze verslaggever ter plekke Bas Nollé is zelf fanatiek Zwifter en keek of hij een beetje indruk kon maken op de profploeg.