advertentie Obesitas header week 48 en 49

De ellendige dood van twee Blerickse broers herdacht

Hoewel er tientallen Venlonaren omkwamen in Azië tijdens de Tweede Wereldoorlog wordt hier morgen niet uitgebreid stilgestaan bij het einde van de oorlog in het Verre Oosten.

Oud-Blerickenaar Dré Geerits (87) houdt de herinnering aan zijn neven Pierre en Harry tot op de dag van vandaag levend. Om de werkloosheid tijdens de economische crisis in de jaren dertig te ontvluchten kozen ze voor het avontuur en militaire dienst in Nederlands Indië. Pierre (toen 27) en Harry (23) waren een bezienswaardigheid op het Lambertusplein toen ze daar in 1937 hun tropenuniformen showden. Nietsvermoedend dat hun een ellendige dood stond te wachten in Birma en Thailand.   

Prinsen

'Ik was een jaar of vier, maar herinner me hun verschijning nog goed. Het waren net twee prinsen. Mijn  zussen waren onder de indruk. Pierre was sowieso een knappe verschijning en had altijd zijn woordje klaar. Die zou het wel redden, was de gedachte. Over Harry werden meer zorgen, dat was een wat slomer type. Eigenlijk deed hij altijd alles wat zijn broer deed, nam nooit eigen initiatief', vertelt Geerits. 

Oorlog

Het was op aandringen van hun vader dat de broers Geerits voor de militaire dienst kozen. 'Die bleef maar zeuren dat zijn jongens geen inkomsten binnenbrachten. Dienst doen in Nederlands-Indië was makkelijk en meteen een mooi avontuur. Bovendien werd Pierre soldaat der eerste klasse. Daar was iedereen heel trots op.' Contact tussen de broertjes Geerits en de familie is er sporadisch. Zeker na de Duitse inval in Nederland in mei 1940. 'Iedereen had hier zijn eigen moeilijkheden. We vroegen wel aan onze oom of hij nog wat van zijn jongens had gehoord, maar dat was nooit het geval.' 

Birma-spoorweg

Voor Pierre en Harry verandert het leven drastisch wanneer de Japanners in 1942 Nederlands-Indië bezetten en ze krijgsgevangen worden genomen. Onder ellendige omstandigheden worden ze te werk gesteld aan de gevreesde Birma-spoorweg. Onder de tropische zon en gekweld door ziektes en stokslagen van de Japanners bezwijkt Pierre in 1942 in Birma en Harry in 1943 in Thailand. Pas maanden na de bevrijding van Nederland in 1945 krijgt hun familie in Blerick het nieuws te horen. 'Ik weet nog dat we mijn oom gingen condoleren. Iedereen sprak over die arme jongens, maar ook dat het al lang geleden was en dat ze in ieder geval niet meer hoefden te lijden', zegt Geerits. 

Arme jongens

Enkele jaren geleden hij  een reis naar Azië om daar de graven van zijn neven te bezoeken. 'Ja, dat deed me wel wat. Mijn kinderen zeggen weleens dat ik moet ophouden met de verhalen over Pierre en Harry', vertelt Geerits met een lach. Want op ieder kerkhof dat ik bezoek begin ik weer over die erm jongens.'

advertentie Jacobs
Het rammelt nog altijd bij de Venlose schuldhulpverlening
REKENKAMER

Het rammelt nog altijd bij de Venlose schuldhulpverlening

REKENKAMER

Het rammelt nog altijd bij de Venlose schuldhulpverlening

Het rammelt nog altijd bij de hulp bij de schuldsanering in Venlo, concludeert de Venlose rekenkamer. 'Het is teleurstellend dat diverse aanbevelingen niet of onvoldoende zijn opgepakt', staat in het rapport te lezen.

Mini-docu Nao 't Zuuje in Top 2000 à Go-Go
LEX UITING

Mini-docu Nao 't Zuuje in Top 2000 à Go-Go

In het tv-programma Top2000 à Go-Go dit jaar aandacht voor Nao ‘t Zuuje van Lex Uiting.

Inburgeren in Venlo: alleen de taal leren is niet meer genoeg
STATUSHOUDERS

Inburgeren in Venlo: alleen de taal leren is niet meer genoeg

Inburgeren in Nederland ging tot nu vooral over het volgen van taallessen. Wanneer de gemeenten vanaf januari verantwoordelijk worden voor het inburgeren gaat dat in Venlo in ieder geval veranderen.

Warmerdam op koers voor NK-titel
SCHAKEN

Warmerdam op koers voor NK-titel

De Tegelse schaakgrootmeester Max Warmerdam speelt deze week in Rotterdam om de Nederlandse schaaktitel. Behalve Warmerdam spelen nog drie andere schakers in de finale.

Politie pakt 16-jarige Venlonaar op voor brandstichting
HEERLEN

Politie pakt 16-jarige Venlonaar op voor brandstichting

De politie heeft vannacht op de A73 drie personen aangehouden op verdenking van brandstichting. Het gaat om een 34-jarige man en een 16-jarige jongen, beiden uit Venlo, en een 43-jarige Heerlense vrouw.

Gewonden bij frontale botsing in Belfeld
VERKEERSONGEVAL

Gewonden bij frontale botsing in Belfeld

Twee personenauto's zijn vanochtend omstreeks 10.00 uur op elkaar gebotst op de Poldersweg in Belfeld. Hierbij zijn twee personen gewond geraakt.

advertentie Jacobs
Warmerdam op koers voor NK-titel
SCHAKEN

Warmerdam op koers voor NK-titel

De Tegelse schaakgrootmeester Max Warmerdam speelt deze week in Rotterdam om de Nederlandse schaaktitel. Behalve Warmerdam spelen nog drie andere schakers in de finale.

Politie pakt 16-jarige Venlonaar op voor brandstichting
HEERLEN

Politie pakt 16-jarige Venlonaar op voor brandstichting

De politie heeft vannacht op de A73 drie personen aangehouden op verdenking van brandstichting. Het gaat om een 34-jarige man en een 16-jarige jongen, beiden uit Venlo, en een 43-jarige Heerlense vrouw.

Gewonden bij frontale botsing in Belfeld
VERKEERSONGEVAL

Gewonden bij frontale botsing in Belfeld

Twee personenauto's zijn vanochtend omstreeks 10.00 uur op elkaar gebotst op de Poldersweg in Belfeld. Hierbij zijn twee personen gewond geraakt.