Buitengewoon: Louis Nobelen, eerste en laatste bewoner Watermeule

Oude kloosters, verbouwde bedrijfspanden en historische villa's, allemaal kunnen ze dienen als woonhuis. Omroep Venlo gaat deze zomer weer op bezoek bij mensen die wonen in zo'n bijzonder gebouw.

Hoe oud de Watermeule in Hout-Blerick precies is, is niet te achterhalen. Op zijn minst 321 jaar oud, zoveel is wel zeker. Het jaar 1700 wordt in officiële monumentenregisters aangehouden als bouwjaar, met de kanttekening 'of eerder' erbij. Wat wel als een paal boven water staat, is dat Louis Nobelen met zijn gezin de eerste bewoner is van het monumentale gebouw. In 1998 kwamen ze er per toeval bij uit. Na al die jaren vindt Nobelen het nog altijd bijzonder om in de Watermeule te wonen: 'Het feit dat je na honderden jaren de eerste bent die mag gaan wonen in zo'n pand, dat is heel apart.' 

Verliefd

Van een collega die wist van Nobelens speurtocht naar een bijzonder huis, kreeg hij een huizenblaadje. 'Die nam een krantje mee en op een avond zaten we dat door te lezen. Er stond van alles in, van Posterholt tot aan Noord-Limburg toe, maar dat paste allemaal niet bij onze gedachte. Op de allerlaatste pagina stonden heel veel piepkleine fotootjes van twee bij twee centimeter en daar stond dit huis bij.' Nobelen vroeg zijn vrouw om de makelaar te bellen. De volgende dag ging hij kijken en was meteen verkocht. 'Ik ging even het sfeertje proeven en ik was op slag verliefd. Mijn vrouw nam ik een dag later mee en die had hetzelfde gevoel. En die sfeer van het huis is eigenlijk zowel binnen als buiten behouden.'

Het gebouw was oorspronkelijk een olie- en graanmolen. Tot begin 1939 was de molen in gebruik. Daarna zat er een restaurant in de Watermeule, tot de huidige bewoners het pand in 1998 kochten. 'Bijna alles van het restaurant was nog intact', zegt Nobelen. 'Na het hoogwater van 1993 en 1995 waren de uitbaters met de noorderzon vertrokken. In 1993 heeft de restaurateur het nog kunnen redden door mensen met een bootje op te halen en hier te laten eten met kerst, maar in 1995 stond het water in het restaurant 70 centimeter hoog.' De schade die daardoor is aangericht, ondervond Nobelen aan den lijve. Bij de verbouwing draaide hij in de kelder het eerste de beste stopcontact los en toen liep er tien minuten water uit de leiding. 'Toen wisten we dat we alle bekabeling opnieuw konden gaan aanleggen', zegt Nobelen.

Dijk

Het hoogwater van de jaren negentig zorgde er dus indirect voor dat Nobelen zich de eerste bewoner van de Watermeule mocht noemen. Maar zoals hij eraan kwam, zo raakt hij de woning helaas ook weer kwijt. De dijk, waarop Nobelen vanuit de veranda uitzicht heeft, gaat binnen nu en een paar jaar verdwijnen. De Maas krijgt meer ruimte en daarom moeten de bewoners van 28 woningen verkassen, inclusief Nobelen. Die huizen kunnen met hoogwater dan weer onder komen te staan. 'Dit krijgen we nooit meer terug', zegt Nobelen. 'Dit is een uniek pand, op een unieke locatie. Dat gaan we zeker missen.'

Geulpop pakt na succesjaar groter uit
FESTIVAL

Geulpop pakt na succesjaar groter uit

FESTIVAL

Geulpop pakt na succesjaar groter uit

Geulpop gaat groter uitpakken. Nadat de editie van 2021 de boeken ingaat als succesvolste jaargang ooit heeft de organisatie besloten het voor komende editie nog groter aan te pakken.

Zevende plek voor Jacobs op WK
ATLETIEK

Zevende plek voor Jacobs op WK

Audrey Jacobs heeft op het WK atletiek onder 20 jaar de zevende plek gehaald bij het kogelslingeren. Jacobs slingerde haar kogel in totaal 60,83 meter ver.

Heino in het Julianapark
COLUMN

Heino in het Julianapark

Godzijdank hoeven we niet uren in een lange rij te staan op Schiphol. Met stress in het lijf of we de vlucht wel zullen halen. Ook rijden we ons niet vast in een file op de Route du Soleil. We vieren vakantie in Venlo. Gewoon, heerlijk thuis.

Uitstekende competitiestart voor VVV
SPORT

Uitstekende competitiestart voor VVV

VVV is uitstekend aan de nieuwe competitie begonnen. Thuis werd Almere City simpel opzijgezet: 3-0.

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag
CULTUREN

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag

In het Wereldpaviljoen in Steyl is volgende week vrijdag een filmdag met onder meer een openluchtcinema in de avond. Het is het eerste resultaat van een samenwerking met Filmtheater De Nieuwe Scene.

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen
112

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen

De brandweer is vrijdagmiddag met verschillende voertuigen uitgerukt naar een vermoedelijke brand op Landgoed de Hamert in Arcen. Ter plaatse bleek het te gaan om een loos alarm.

Uitstekende competitiestart voor VVV
SPORT

Uitstekende competitiestart voor VVV

VVV is uitstekend aan de nieuwe competitie begonnen. Thuis werd Almere City simpel opzijgezet: 3-0.

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag
CULTUREN

Filmtheater en Wereldpaviljoen organiseren filmdag

In het Wereldpaviljoen in Steyl is volgende week vrijdag een filmdag met onder meer een openluchtcinema in de avond. Het is het eerste resultaat van een samenwerking met Filmtheater De Nieuwe Scene.

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen
112

Brandweer rukt uit voor afvalbrand Arcen

De brandweer is vrijdagmiddag met verschillende voertuigen uitgerukt naar een vermoedelijke brand op Landgoed de Hamert in Arcen. Ter plaatse bleek het te gaan om een loos alarm.