Kazerneplan op losse schroeven

gepubliceerd: donderdag 12 okt 2017 12.03 uur
update: donderdag 12 okt 2017 14.27 uur

De ontwikkeling van het Fort van Venlo staat onder druk. Initiatiefnemer Frank Vaessen heeft zijn aandelen in het megaproject in de verkoop gezet. Hoe het verder moet is onzeker.

Kabelbaan
Volgens Vaessen is het project in een impasse geraakt na de financiële tegenvaller op de zorg. Dit heeft de verhoudingen in de raad op scherp gezet en veel discussie opgeleverd over de kabelbaan. Vaessen: ‘De PvdA heeft de steun opgezegd en VVD heeft het schrappen van de kabelbaan in hun concept-verkiezingsprogramma opgenomen. De gemeente heeft de aanbesteding voor de kabelbaan zelfs stopgezet, zonder dat met ons te overleggen.'
De afbrokkelende steun was voor Vaessen een teken aan de wand en niet alleen voor hem, maar ook voor de beoogde huurders van het Leisure Dome. ‘De partijen waarmee wij in gesprek zijn, eisen duidelijkheid. Met de ontstane onzekerheid houden zij de boot af, waardoor er nu nog geen definitieve huurcontracten zijn getekend. Terwijl we wel zouden moeten beginnen met bouwen en geld lenen.’

Gokken
Voor Vaessen werd het risico van het project daarmee plotseling te groot: ‘Wij staan voor 35 miljoen euro garant. Ik kan niet gaan gokken. Voor ons voelt het als alles op rood zetten in het casino. Ik heb maar één bedrijf om garant te staan. Dat kan ik mezelf en mijn personeel niet aandoen. Dan gaan we failliet. Daarom heb ik besloten mijn aandelen beschikbaar te stellen.’
Zonder huurders gaan bouwen heeft volgens Vaessen geen zin. ‘We werken met grote partijen met zeer specifieke wensen zoals Happy Italy en Vue voor de bios. Het plan was acht megabioscoopzalen en er zijn maar twee partijen die dat kunnen. Je kunt niet zomaar iets bouwen en dan hopen dat je alsnog huurders vindt.’

Vertrouwen
Om Happy Italy en Vue definitief te laten tekenen is er eerst vertrouwen nodig van de politiek, meent Vaessen. Hij heeft dan ook gepleit het plan terug te leggen in de raad voor hernieuwde steun. ‘Ik begrijp dat partijen die kabelbaan heroverwegen met de situatie in het zorgdomein, maar steun van een meerderheid is wel nodig om dit plan tot een succes te maken.’ Dit is door het bestuur verworpen. Volgens hen liggen de kaders vast en bieden bestaande afspraken genoeg houvast.
Vaessen noemt dat opmerkelijk: ‘Ik als ondernemer acht het risico te groot en kan me hier niet dus niet aan committeren, maar de gemeente wil toch garant staan voor een lening van 35 miljoen en loopt daarmee een groot risico zonder politieke ruggensteun. Toen dacht ik: welk spelletje wordt hier gespeeld?’

Hoe nu verder?
Hoe het nu verder moet met het Fort van Venlo is onduidelijk. Hessel Meijer wil graag door en is met drie partijen in gesprek voor de overname van Vaessens aandelen. Meijer: 'Ik wil maar één ding en dat is duidelijkheid. Die huurders zijn er, maar we hebben ze wel iets beloofd. Die dingen moeten we dan ook nakomen. Mijn ervaring is wel dat overheidssteun onontbeerlijk is om deze projecten te laten werken. Zonder die steun wordt het heel erg moeilijk.’

Gemeente
De gemeente zegt dat er een verzoek is gekomen vanuit het Fort van Venlo voor een wijziging van de afgesloten uitgifteovereenkomst. De gemeente wacht op de schriftelijke uitwerking hiervan en wil daarvoor niet vooruitlopen op de kwestie of ingaan op vragen hierover.


Delen via e-mail

Uw naam *
Naam ontvanger *
E-mail ontvanger *
 


Bekijk ook

4
vrij
6
za
6
zo

vandaag op TV

Tekst TV
nieuws, informatie en activiteiten met het geluid van de radio

Nedinscoplein
actualiteitenprogramma met nieuws en achtergronden

nu op de radio

Venlo@Work
de favoriete muziek van bedrijven voor thuis of op het werk